3D-принтеры очень похожи на первые компьютеры: технология уже есть, а спектр их применения растёт с каждым днём, зачастую выходя за пределы первоначальной идеи. Вслед за военными возможности 3D-принтеров подхватили разведчики космоса, и недавно американское аэрокосмическое агентство задействовало схожую с 3D-печатью технологию для «печати» компонентов сверхтяжёлой ракеты-носителя.

И снова 3D-принтеры: NASA собирается печатать детали ракет

Метод, используемый NASA для создания металлических деталей для ракеты, носит название «селективной лазерной плавки» (SLM). Осуществляется процесс при помощи системы M2 Cusing Machine от немецкой компании Concept Laser. Принцип работы схож с 3D-принтерами и отличается лишь используемым материалом: вместо полимеров в ход идут металлические порошки, сплавляемые под высокими температурами лазером. Исходя из созданной на компьютере 3D-модели, M2 может воспроизводить детали со сложной геометрической формой и заданными механическими свойствами.

И снова 3D-принтеры: NASA собирается печатать детали ракет

Благодаря такому «распечатыванию» достигается значительная экономия времени. В результате те детали, что раньше требовали нескольких месяцев на изготовление, теперь производятся за несколько дней. Естественно, таким образом обеспечивается приличная экономия денег. Важным достоинством является и то, что 3D-печать делает деталь цельной, без швов.

И снова 3D-принтеры: NASA собирается печатать детали ракет

NASA планирует пробный запуск ракет уже в 2017 году, и полетят они в глубокий космос, дальше Луны. Вполне вероятно, что подобная технология будет использоваться во время подготовки полёта к Марсу.