В конце прошлого месяца активно обсуждалась новость: канадская хайтек-компания Research In Motion сменила название на BlackBerry, по имени выпускаемого ею устройства.

Для стартапа выбор имени компании — сложная головоломка. Вместе с тем все отлично понимают, что придумать и сделать «руками» отличный продукт – только первый шаг к выходу на рынок; чтобы у проекта появилась возможность эффективно продвигаться, его руководителям нужно стоически пережить мучительный процесс нейминга. Сегодня я хотел бы поделиться со стартаперами несколькими своими историями генерирования «назывательных» идей.

Один из первых моих проектов — инструмент для проведения мобильных опросов Mobiety. Мы создали конструктор для разработки анкет, подключили инструменты для рассылки SMS-приглашений респондентам и предоставили возможность перечислять респондентам деньги на телефон за заполненные анкеты. «Зацепить» нам удалось маркетинговые агентства, которые с помощью нашего сервиса могли получить доступ к смартфонам огромной аудитории.

Название Mobiety придумалось ещё до того, как мы запустили проект и зарегистрировали компанию. За несколько лет до старта проекта я начинал вести что-то вроде блога с таким названием, обыгрывалась тематика «мобильного общества» — MOBile socIETY. В английском варианте «Mobiety звучало очень даже благозвучно и, главное, хорошо отражало суть моих публикаций.

Несколько раз я даже выступал с лекцией «Мобильное общество», рассказывая о том, как мобильные технологии меняют наш мир. Много цитировал западных авторов, сыпал терминами, говорил о тенденциях, трендах в развитии информационного общества. Обсуждать мобильное общество стало популярным в начале-середине 2000-х, и в своих докладах я вёл речь об аудитории мобильного интернета, о pro & contra мобильных технологий и т.д.

И вот когда в 2010 году я стал заниматься проектом с проведением мобильных опросов через SMS, мне стало ясно, что имя для сервиса уже есть. Да и домен был зарегистрирован.

Следующий мой проект (собственно, им мы занимаемся сейчас) предполагает создание музыкальных плейлистов для конкретных заведений на основе интеграции информации об учётных записях пользователей в Foursquare и Last.fm.

Для нового стартапа с глобальным прицелом мне хотелось подобрать название, универсальное для русского и английского языка. В итоге я остановился на Toot FM. На русском языке «тут» значит «в данное время в данном месте» (а это отлично отражает суть сервиса, который позволяет людям слушать любимую музыку в любимых местах), а FM вызывает ассоциации с радиостанцией. Получается, сайт с таким именем предстаёт в сознании пользователя как «суперлокальное радио».

С английского языка «toot» может переводиться как «давать гудок», «играть мелодию», «выкрикивать»; а на американском английском «toot» означает вечеринку с кокаином – но этим смыслом мы пренебрегли.

Очевидно, что именно название стартапа во многом определяет стратегию брендинга проекта в будущем. И поэтому нельзя отложить нейминг на потом — пользователи начнут привыкать к имени сайта, и, в конечном итоге, ты вынужден будешь раскручивать никуда не годное имя.

Не хотите в будущем нетривиальную архитектуру бренда? Займитесь неймингом вплотную в самом начале. Первый вариант – попытаться придумать креативное имя самому. Во-первых, всё чаще имя проекта совпадает с именем самого продукта – решите, будете ли вы следовать данному курсу. Во-вторых, имя должно быть кратким и легко запоминаемым. В-третьих, оно должно отражать, чем, собственно, вы занимаетесь. Обозначьте три этих критерия, выпишите опорные слова, которые характеризуют суть вашего проекта, — и устраивайте мозговой штурм с коллегами. Записывайте всё, что придёт в голову, даже метафоричные и несколько экзотичные названия, потом отметите те, которые оказались понятны только вам и которые определённо окажутся загадкой для целевой аудитории. Останется совсем небольшой список имён, между которыми сделать выбор будет легче. Если не получается, стимулируйте фантазию, например визуальными образами, найдите в интернете ассоциативные картинки и выписывайте все слова, которые вы используете для их описания. Нужное слово обязательно «выскочит».

Есть ещё несколько требований к имени. Гай Кавасаки в своей книге «Стартап» советует создавать название, которое будет начинаться с первых букв алфавита, – так компании будет легче выделиться во всевозможных списках.

Кавасаки также призывает избегать чисел — так как это может людей сбить с толку в плане написания (цифрами или словами?). Как мне кажется, с этим можно и поспорить. Давайте, например, вспомним российский стартап «2can», аналог американского Square (мобильные платёжные терминалы). Разработчики утверждают, что имя «2can» доносит до пользователей идею: новый персональный карманный картридер позволит расплачиваться картами везде и всегда (to can, как мы знаем, «мочь»). Вместе с тем стартаперы добавляют «двойке» в своём имени клюв – так возникает ассоциация с птицей туканом, большой клюв которой чем-то очень отдалённо напоминает смартфон с подключённым терминалом «2can».

Отдалённое сходство есть, не так ли?
Отдалённое сходство есть, не так ли?

Есть ещё, скажем, стартап под названием «152-pro» — сервис для защиты персональных данных. Название здесь – отсылка к Закону №152-ФЗ, регулирующему деятельность по обработке и использованию персональных данных. Также стоит вспомнить такие имена российских компаний, как News360 (новостная «читалка»), IPQ2 (сервис мобильных знакомств) и, конечно, 1С.

Гай Кавасаки также отмечает, что имя стартапа должно быть «глагольным», то есть способным к образованию слова-действия («гуглить», «ксерить» и т.д.). Пожалуй, это высший пилотаж.

Если нейминг всё-таки «не идёт», не отчаивайтесь. Есть несколько способов придумать имя – и для ленивых, но готовых расстаться с деньгами стартаперов. Если вы делаете сайт, вы можете купить премиум-домен – обычно у многих сайтов есть списки качественных, но дорогих доменных имен. В Рунете стоимость доменного имени подобного класса может составить от 70 тыс. до 150 тыс. долларов.

С января 2012 года российские стартаперы могут также обратиться к сервису Textdreamer.ru, который работает по принципу краудсорсинга. Вы вносите деньги на счёт (50 долларов – минимум) и можете объявить конкурс на название для своего продукта/услуги. Предложения поступают к вам в течение недели (при желании срок можно продлить) – в итоге вы получаете множество вариантов, а вознаграждение достаётся только одному победителю. Чем больше сумма, которую вы готовы отдать автору лучшего названия, тем больше возможностей привлечь профи, которых на бирже нейминга уже собралось много.

Что касается специализированных нейминговых агентств, то моё отношение к ним неоднозначно. Разумеется, если у тебя есть деньги, чтобы обратиться к профессионалам, в хорошее имя стоит вкладываться. Но учтите, что цены нейминговых агентств сегодня доходят до 300 000 руб. за 5-10 вариантов названия продукта. Думаю, в большинстве случаев у молодых проектов есть куда потратиться и без нейминга. И если приходится выбирать, например, между инвестированием денег в разработку MVP (minimum viable product) и тратой средств на название, разумеется, нужно делать ставку на бета-версию.

Придумать имя самому — это, конечно, не только способ сэкономить. Очевидно, что основатель – одновременно идеолог проекта и он (как бы это сентиментально ни звучало) вкладывает самого себя в имя своего проекта. Только пропустив через свою душу название стартапа, вы можете быть уверены, что оно начнёт работать на сервис.

И не стоит бояться того, что вы тратите время на подбор «ударного» названия для проекта. Однажды я с одной своей знакомой сидел всю ночь и помогал придумывать ей название для нового сервиса. Очень весело провели время: посмотрели кучу дурацких роликов на YouTube, придумали несколько вариантов, но потом все-таки команда девушки придумала ещё более звучный бренд.

В общем, мой совет стартаперам: не бойтесь креативить. Пробуйте самые смелые имена – одно из них обязательно вас зацепит. А если это произошло с вами, значит название зацепит и потенциальных клиентов. Только один нюанс: обязательно узнайте потом у носителя английского, «чем слово ваше отзовётся» в другой языковой системе.