Пока специалисты в области 3D-печати рассуждают о перспективах применения технологии, а энтузиасты осторожно говорят о потенциальной возможности печати необходимого скарба сразу на лунной базе (чтобы не тащить лишнее с Земли), американская армия без всяких промедлений нашла применение 3D-печати уже сейчас. Военные США стали использовать мобильные лаборатории Expeditionary Lab Mobile с 3D-принтерами в комплекте.

Полевые 3D принтеры на службе американской армии

Основными задачами лабораторий Expeditionary Lab Mobile (сокращённо — ELM) будет изготовление одноразовых инструментов для нужд армии, а также внесение корректирующих дополнений в уже существующее оборудование — «полевое» использование часто требует определённой доводки. В качестве примера приводится случай, когда войска получают партию карманных фонарей с дефектом – быстро выходящим из строя предохранителем выключателя. Находясь в кармане у военного, такой фонарь может самопроизвольно включиться и либо выдать местонахождение бойца, либо впустую разрядить батарейки. Однако, имея под рукой ELM, можно быстро допечатать предохранители, без необходимости отсылки всей партии обратно в США для замены. Ещё одним примером можно назвать реальный случай недоработки в конструкции миноискателя, приведший к тому, что время работы прибора из-за иракской жары сократилось с восьми часов до 45 минут. В результате во время многодневных миссий солдаты были вынуждены носить большое количество дополнительных батарей. Использование ELM позволило сконструировать адаптер для использования батарей другого типа и увеличить время работы миноискателя до девяти часов.

Expeditionary Lab Mobile представляет собой стандартный грузовой контейнер (6,1×2,4 м), внутри которого находятся 3D-принтер, специальные станки с ЧПУ (для изготовления более сложных деталей из стали и алюминия) и набор традиционных инструментов: резак, сварочный аппарат, циркулярная пила, маршрутизатор, лобзик и сабельная пила. Кроме того, в комплекте ELM имеется спутниковое оборудование связи для проведения телеконференций с чиновниками и инженерами в США – для оперативных корректировок работы. При каждой лаборатории будут находиться два инженера. Все лаборатории будут связаны между собой единой компьютерной сетью.

Полевые 3D-принтеры на службе американской армии

Стоит отметить, что подобный способ изготовления износившихся или недостающих деталей довольно дорог: стоимость каждой лаборатории составляет около 2,8 миллиона долларов. Планируется, что первые ELM будут испытаны в Афганистане. Кроме того, можно надеяться, что успешное применение новых технологий на «поле боя» будет способствовать их внедрению для мирных операций. Например, во время стихийных бедствий.