Уже несколько месяцев я наблюдаю в Сети ситуацию, которую нахожу и забавной, и загадочной одновременно. Помните криптовалюту BitCoin? Взлетев в цене больше чем вдвое только за это лето, штурмуя исторические максимумы по суммарной комиссии, уплачиваемой пользователями за биткойн-переводы (расшифровка: этими цифровыми деньгами начали активно пользоваться по назначению — не как пирамидой, но как платёжным инструментом), BitCoin по-прежнему остаётся экзотикой для рядовых сетян. Сетяне побаиваются её из-за (мнимой!) сложности.

Зато популярная пресса пестрит упоминаниями полулегального веб-магазина, расплачиваться в котором можно только биткойнами, и в который даже попасть не так-то просто (вот уже где сложностей с избытком!). Вы наверняка о нём слышали, магазин этот — Silk Road.

Формально, Silk Road — очередная виртуальная торговая площадка, наподобие всем известных eBay или Amazon. Здесь все желающие точно так же торгуют разной мелкой ерундой. Но есть пара отличий, которые собственно и обеспечили нашему герою славу. Во-первых, ассортимент магазина составлен из товаров преимущественно незаконных или, по крайней мере, считающихся таковыми в большинстве развитых стран. Во-вторых, транзакции полностью обезличены. Покупатель не знает почти ничего о продавце, продавец знает лишь необходимый минимум о покупателе.

Как такое удалось построить? Благодаря применению самых современных цифровых инструментов. Используемая для расчётов цифровая валюта BitCoin не требует никакой информации сверх номера кошелька. Да и зайти на Silk Road можно только с помощью TOR — пирингового децентрализованного сервиса обмена данными, который делает невозможным определение местонахождения как клиента, так и сервера.

За техническими подробностями функционирования TOR вы можете обратиться к прошлогодней колонке «Призрак анонимности», если же копаться в деталях желания нет, то просто представьте, что внутри Веб существует особое пространство, где нельзя точно установить ни кто отправляет запрос, ни кто предоставляет данные. Чтобы заглянуть туда, необходимо настроить на своём компьютере TOR-клиент. Можно и просто воспользоваться открытым прокси-сервером TOR (см. silkroadvb5piz3r.onion.to), но в таком случае теряется анонимность.

Марихуана и прочие наркотики - самые популярные товары на Silk Road. В среднем каждый второй покупатель приходит на сайт за ними. Но в ассортименте представлены также порнография, программы, предметы искусства и т.п.
Марихуана и прочие наркотики — самые популярные товары на Silk Road. В среднем каждый второй покупатель приходит на сайт за ними. Но в ассортименте представлены также порнография, программы, предметы искусства и т.п.

В результате мы получаем полностью анонимизированную площадку, на которой можно вытворять буквально всё, что придёт в голову, не опасаясь наказания со стороны правоохранительных органов никакого государства. Тем интересней, что основатель Silk Road, некто Ужасный Пират Робертс (Dread Pirate Roberts), задумал свой проект отнюдь не в качестве насмешки над правосудием.

По его мнению, называть незаконным веб-сайт, торгующий, к примеру, наркотическими веществами, несправедливо: ведь товар, неприемлемый в одной юрисдикции, может быть стопроцентно легальным в другой (всем известны либеральные законы Голландии, а кто точно знает, какие порядки действуют в африканских странах?). Плюс к тому, Робертс наложил запрет на продажу всего, что создано с целью причинения вреда или обмана. Так что на Silk Road нет и не будет детской порнографии, краденых кредиток и электроники, оружия, заказных убийств.

Прочитав про убийства вы наверняка усмехнулись: пацаны заигрались в Бонда! Так вот зря. Silk Road, впервые попавший в прицел прессы больше года назад и с тех пор как минимум один раз (в Соединённых Штатах) «приговорённый» органами к уничтожению, живее всех живых — и крутит такими деньгами, что позавидуют 99% интернет-предпринимателей. Понятное дело ни Робертс, ни продавцы, ни тем более покупатели сами ничего не расскажут. Но есть как минимум одна хорошая научная работа, посвящённая этому магазину, в красках воссоздающая его финансовую механику.

Автор исследования — американец Николас Кристин, профессор, спец по компьютерной безопасности. Задавшись целью оценить успехи Silk Road, он написал программу-робот, которая ежедневно, на протяжении уже восьми месяцев, анализирует содержимое каждой странички сайта. Благодаря особенностям функционирования подпольного магазина (подробнее ниже), такой грубый способ позволяет собрать весьма ценную статистику. И вот какую картину Кристин нарисовал.

Silk Road — торговая площадка с большой, стабильной аудиторией. Число продавцов превышает 500 и меньше чем за полгода удвоилось, аудитория же потенциальных покупателей близится к 150 тысячам человек. За время наблюдений было совершено около 25 тысяч сделок, причём суммарный месячный оборот, в пересчёте на доллары США, близится к двум миллионам и растёт. Сам магазин выполняет не только функцию площадки, но и посредника, удерживая средства покупателя до момента подтверждения получения товара. За свои услуги Робертс взимает комиссию с каждой сделки, что приносит ему свыше 6 тысяч долларов в сутки.

Абсолютная анонимность - скорее мечта, нежели реальность. Установить личности пользователей, прячущихся за TOR, в принципе можно, что продемонстрировали прошлой осенью члены группировки Anonymous (см. далее). Однако такие методы до сих пор плохо формализуются, в каждом случае необходим индивидуальный подход. До тех пор, пока эта проблема не будет решена, Silk Road и ему подобные продолжат процветать (фото: Lorraine Murphy).
Абсолютная анонимность — скорее мечта, нежели реальность. Установить личности пользователей, прячущихся за TOR, в принципе можно, что продемонстрировали прошлой осенью члены группировки Anonymous (см. далее). Однако такие методы до сих пор плохо формализуются, в каждом случае необходим индивидуальный подход. До тех пор, пока эта проблема не будет решена, Silk Road и ему подобные продолжат процветать (фото: Lorraine Murphy).

Важно, что пользователи обязаны сообщать о своих покупках на форуме сайта (проблемные случаи разбираются всем сообществом), а продавцы получают свои торговые места не бесплатно (места продаются на аукционе). Всё это вместе обеспечило Silk Road невероятный эффект: 98% продавцов имеют максимально возможный рейтинг (читайте: никогда не обманывают покупателей). Совсем не то, чего ожидаешь от торговой точки, где за прилавком стоят тёмные личности, ни опознать, ни тем более поймать которых нет никакой возможности.

Конечно, мошенники попадаются. Но специфика работы Silk Road ещё и в том, что проблема доверия стоит не только для покупателей, но и для продавцов. Ведь заказчик может оказаться «засланным казачком» от спецслужб, пытающихся выйти на поставщиков нелегального товара. Отсюда дополнительные сложности: покупатели должны предварительно зарекомендовать себя на форуме, быть знакомы с основами стойкой криптографии, и вообще, как говорится, дружить с головой, чтобы не вызывать подозрений. Малейший недосмотр аукнется отнюдь не виртуальным тюремным сроком. Только за этот год в США и Австралии были арестованы девять человек, покупавших, либо помогавших организовать торговлю на Silk Road и похожем ресурсе The Farmer’s Market. «Прокололись» они на разных мелочах, к TOR и BitCoin отношения не имеющих (судя по всему, легкомысленно использовали для переписки электронную почту).

Впрочем, предоставим продавцам и покупателям Silk Road самим играть в их опасную игру. Для нас, сторонних наблюдателей, этот ресурс имеет несколько иную ценность. Как можно использовать его с выгодой, не нарушая законов? Прежде всего — попытавшись разработать надёжные способы его блокировки. Ведь сегодня Silk Road это в чистом виде насмешка над законами и законодателями: ни SOPA, ни скандально известный российский 89417-6 (см. «Беззубому педофильскому лобби»), никакой другой нормативный акт России и мира не может ничего поделать с Silk Road и ему подобными.

На данный момент попросту не существует технических средств, с помощью которых можно было бы уверенно идентифицировать посетителей или тем более перекрывать доступ к TOR-ресурсам. Сконструируйте такой инструмент — и вам гарантирована мировая известность (вспомните, как прославились Анонимусы, вытащив псевдонимы пользователей из TOR-коллекции детского порно; см. «Призрак анонимности»). Правда, вашу разработку позже наверняка задействуют тоталитарные режимы для подавления инакомыслия, но это уже этический аспект.

Другой способ применить Silk Road с выгодой — заимствовать модель отношений продавцов, покупателей и торговой площадки, выстроенную Робертсом. Правила там непривычно жёсткие, зато обеспечивают невиданно высокое качество интернет-торговли. Почему не попробовать реализовать такую модель в обычной Веб, для продажи легитимных товаров?