Сложно сказать, когда нога первого представителя человечества ступит на поверхность Марса (и ступит ли вообще). Но привезти образцы марсианского грунта на Землю для последующего изучения вполне возможно, и в NASA планируют сделать это в 2020 году.

Марсоход

В этом официальном документе характеризуется вся экспедиция. Вкратце — в нём описываются инструменты и устройства, необходимые для установки на следующий марсоход, который принесёт образцы грунта Красной планеты на Землю.

Первой частью проекта 2020 года является использование уже имеющихся данных, полученных другими марсианскими аппаратами для того, чтобы выяснить, была ли жизнь на Марсе. Требующиеся для этого научные инструменты будут способны на визуальный, минералогический и химический анализ грунта в микроскопических масштабах. Это необходимо для выявления тех составляющих в камнях и грунте, которые могли иметь биологическую природу.

После этого новый марсоход соберёт 31 образец камней и грунта и отправит их на Землю.