Что вам известно о швейцарской космической промышленности? Скорее всего, ничего. Тем не менее компания Swiss Space Systems готовит к запуску свой космолёт S3, который полетит в космос уже в следующем году.

http://www.youtube.com/watch?feature=player_embedded&v=baYMrHnNB44

Его основная задача — выводить на орбиту спутники. Каждый запуск обойдётся всего в 10,5 миллиона долларов — это действительно мало. Спутники могут весить до 250 кг, а высота орбиты составит 700 км. Компании удалось получить финансирование проекта в размере 265 миллионов долларов.

Полёт космолёта

Конечно, это не означает, что космолёт сам будет подниматься на высоту 700 км. Сначала самолёт Airbus A300 поднимет космолёт на высоту 10 км, после чего ракетные двигатели выведут космолёт на высоту 80 км, после чего собственные ракетные двигатели спутника выведут его на заданную орбиту. На высоте 80 км это будет сделать совершенно не затратно и несложно.

Космолёт

В 2014 году начнутся проверочные полёты, после которых последует первый коммерческий старт в 2017 году.