Спокойный на протяжении всего лета, в последние пару недель сектор мобильной электроники демонстрирует поистине взрывную активность: едва ли хоть кто-то из крупных вендоров не блеснул новинкой, не поделился планами на будущее или прилюдно не поругался с конкурентами. Однако среди множества анонсов и происшествий выделяются два ключевых события, на голову опережающих по важности все остальные.

Одно нам предстоит пережить в эту среду: на 12 сентября официально запланирована таинственная пресс-конференция компании Apple, где, согласно общему мнению, будет представлен долгодолгожданный смартфон iPhone 5. Другое уже произошло: 24 августа в Соединённых Штатах та же Apple одержала победу в затянувшемся судебном споре над Samsung Electronics. Обсуждать «Пятёрку» до презентации смысла нет — ибо нет никаких шансов отделить вымысел от просочившихся крупиц правды. А вот победа над Самсунгом стоит подробного разговора.

Конфликт между двумя гигантами — Apple, как известно, правит миром планшетных компьютеров и претендует на звание изобретателя смартфонов с пальцевым интерфейсом; Samsung просто крупнейший производитель микроэлектроники на планете — начался ещё полтора года назад. Империя Стива Джобса (в ту пору ещё живого) обвинила южнокорейскую компанию в копировании своих мобильных наработок: всего, начиная с технических нюансов и заканчивая внешним видом iPhone и iPad. В ответ Samsung выдвинула встречные обвинения, в нарушении уже своих патентов (см. колонку за июль 2011, «Яблочко, да не от яблони»).

Тогда это казалось обычной патентной дрязгой. Ведь за каждым успешным электронным устройством, умещающимся на ладони, стоят буквально сотни патентов — так что уличить соперника в краже чего-нибудь можно всегда, было бы желание. У Apple желание нашлось, Samsung вместо пассивных оправданий проявила характер, а результатом стал добрый десяток судебных исков в нескольких странах.

Разбирательство, впрочем, шло вяло, «счёт» был неясным, и вот когда год спустя уже казалось, что спор замят (ведь в конце концов они ещё и партнёры: Samsung производит для Apple микропроцессоры, дисплейные матрицы и чипы памяти), стало понятно, что — традиционными в подобных случаях — обменом патентов и символической компенсацией дело не ограничится.

Нападая на Samsung, Apple фактически нападает на Android. Вопрос, остающийся без ответа: почему молчит Google? Ведь создатели Android обещали помощь, в частности, доступом к своей коллекции патентов (фото: LAI Ryanne)
Нападая на Samsung, Apple фактически нападает на Android. Вопрос, остающийся без ответа: почему молчит Google? Ведь создатели Android обещали помощь, в частности, доступом к своей коллекции патентов (фото: LAI Ryanne)

24 августа федеральный суд Сан-Хосе (столица Кремниевой долины) озвучил свой вердикт. Притязания Apple были признаны справедливыми почти в полном объёме: Samsung виновна в умышленном копировании и должна возместить ущерб в размере чуть более одного миллиарда долларов США. Яблочники, правда, просили почти втрое больше, но не исключено, что они ещё добьются и компенсации, и кое-чего поважнее.

Надеясь развить успех, компания просит от суда не только утроить выплаты, но и запретить продажу на территории Соединённых Штатов восьми самых важных продуктов Samsung (слушания назначены на декабрь). Кроме того, Apple усилила давление по ещё одному иску, упоминающему уже самые свежие устройства Samsung (в том числе фланшетку Galaxy Note и великолепный смартфон Galaxy S III, появившийся на прилавках этим летом и ставший самым быстропродаваемым телефоном компании), хоть разбирательство по нему и займёт минимум полтора года.

Корейская сторона, естественно, намерена обжаловать приговор: её сторонники подозревают американский суд в необъективности, обусловленной чрезмерной технической сложностью вопроса и национальными чувствами. Однако суммарный результат споров в иностранных судах тоже не в пользу Samsung. Почти нигде, кроме родной Южной Кореи, да Японии, ей не удалось склонить суд на свою сторону: Италия, Германия, Австралия, Голландия заняли сторону Apple.

Кто прав, кто виноват? Западная пресса, да и публика (есть исследования по соцсетям) более не задаются этим вопросом. Все давно устали от грызни создателей iPhone и Galaxy. Многие разделяют беспокойство Apple и признают её приоритет. Но так же много и тех, кто согласен с позицией Samsung: империя Джобса, мечтая оставить на прилавках только Айфоны, покушается на самое святое — на честную конкуренцию.

А словечко «патент» вообще для большинства зрителей теперь окрашено в негативные тона. Патенты уже не считаются средством помощи бизнесу, а лишь инструментом для выбивания бабла из молодых/неосторожных конкурентов. И можно только пожалеть, что сообщение о грузовиках с пятицентовыми монетами, которыми Samsung, якобы, оплатила свой миллиардный штраф, оказалось выдумкой. Было бы очень символично и смешно.

Apple ссорится не только с Samsung, но и побеждает не всегда. К примеру, в споре с HTC она рискует проиграть и получить запрет на продажу iPhone и iPad из-за нарушения принадлежащих HTC патентов на технологию связи 4G LTE (фото: Iwan Gabovitch)
Apple ссорится не только с Samsung, но и побеждает не всегда. К примеру, в споре с HTC она рискует проиграть и получить запрет на продажу iPhone и iPad из-за нарушения принадлежащих HTC патентов на технологию связи 4G LTE (фото: Iwan Gabovitch)

Вердикт американского суда не ставит точку, однако, являясь фактической кульминацией, подводит черту и позволяет ответить на пару важных вопросов. Вопрос номер один: ради чего всё это затевалось? Теперь очевидно, что не ради денег. Собственно недостатка в деньгах не испытывает ни одна из сторон — и даже миллиардная выплата ничего по большому счёту не меняет (хорошим подтверждением этому лишь незначительные колебания котировок акций Samsung Electronics в последние недели).

На кону вещь намного более ценная: форм-фактор. Грубо говоря, Apple рубится со своим главным конкурентом из-за прямоугольного куска металла и пластика, который и символизирует для обывателя смартфон или планшетку.

Именно мечта об эксклюзивном обладании правом на этот прямоугольник, въевшийся в массовое сознание, не даёт спокойно спать топ-менеджменту Apple. А стратеги Samsung цепляются за него, поскольку понимают: отойдя от привычной формы, они столкнутся с покупательской инерцией и будут вынуждены вдалбливать консюмеру, что хороший современный смартфон может отличаться от Айфона (а хорошая планшетка — от Айпада).

Оценить, насколько сложная это задача, можно по Galaxy S III, в котором изменения уже имеются (Samsung начала вычищать конфликтные места), но заметить их не так просто. Пока что смартфон лишь немного длинней и уже своих предшественников, а главным отличием пользовательского интерфейса является отсутствие «резиновой» концовки документов (заканчиваясь, странички больше не «тянутся», как в iOS).

Вопрос номер два: чем это закончится? В то, что один из соперников проиграет и будет вынужден покинуть бизнес, мало кто верил и раньше, а теперь не верит вовсе никто. И дело не только в том, что у наших героев слишком большой запас прочности (корпоративные споры таких масштабов могут и тянутся годами), дело также в слишком медленной работе машины правосудия по сравнению с темпом микроэлектронной индустрии. Прежде чем суд по заявке Apple доберётся до рассмотрения очередного спорного продукта Samsung, последняя уже выпустит два новых поколения устройств.

Даже если представить, что Apple удастся одержать абсолютную победу над Samsung и остановить продажу продуктов последней повсеместно, изменить тенденцию команде Тимоти Кука не удастся. Apple давят со всех сторон. Nokia, RIM, Motorola Mobility уже продемонстрировали свои новые смартфоны, призванные составить конкуренцию (ещё не вышедшему) iPhone 5. Amazon дополнила суперуспешную планшетку Kindle Fire более крупной моделью (на фото, FoxNews)
Даже если представить, что Apple удастся одержать абсолютную победу над Samsung и остановить продажу продуктов последней повсеместно, изменить тенденцию команде Тимоти Кука не удастся. Apple давят со всех сторон. Nokia, RIM, Motorola Mobility уже продемонстрировали свои новые смартфоны, призванные составить конкуренцию (ещё не вышедшему) iPhone 5. Amazon дополнила суперуспешную планшетку Kindle Fire более крупной моделью (на фото, FoxNews)

Но, взирая как Samsung демонстративно меняет внешность и функциональность своих смартфонов под давлением аргументов Apple, аналитики заговорили о вероятном рывке инноваций в ближайшем будущем. Желая избежать столкновений с Apple и прочими противниками Android (в частности, с Microsoft, которая вынудила платить отчисления каждого крупного Android-вендора), производители станут активней искать альтернативные решения. Менять форму устройств, их спецификации, экспериментировать с пользовательским интерфейсом (ведь получилось же у разработчиков Windows 8 придумать что-то по-настоящему новое!), возможно даже разрабатывать новые операционные системы (у Samsung уже есть основанная на Linux операционка Bada, но не исключается, что компания попробует написать что-то ещё, полностью своё).

И в конце концов выигравшей стороной в споре гигантов окажется потребитель. Не самая плохая концовка, верно?