В ночь с 14 на 15 августа 2012 года ВВС США провели третье полномасштабное испытание крылатой ракеты WaveRider X-51A с прямоточным гиперзвуковым воздушно-реактивным двигателем. По замыслу, такие ракеты смогут нанести высокоточный удар по любой цели на земном шаре за минимально возможный интервал времени – от нескольких минут до 3 часов, оставаясь неуязвимыми для ПВО противника.

USAF X-51A под крылом бомбардировщика B52

Планировалось, что во время испытательного запуска ракета длиной около 8 метров будет поднята под крылом бомбардировщика B52 на высоту более 15 километров, после чего отсоединится и перейдёт в режим самостоятельного полёта, состоящего из нескольких этапов.

Вот видео, иллюстрирующее динамику полёта:

Первым этапом является свободное падение. За ним следует запуск разгонного блока, который должен произойти спустя несколько секунд после расстыковки с бомбардировщиком. Во время этой фазы полёта ракета набирает высоту и скорость. После выработки топлива ускоритель сбрасывается, подобно первой ступени космической ракеты, и начинается следующий этап – дальнейший разгон и коррекция курса головной части.

Стадия расстыковки с ускорителем является самой сложной. Вероятно, именно на этом этапе возникли проблемы в ходе предыдущих испытаний летом 2011 года, во время которых ракета упала в Тихий океан и затонула близ южного побережья Калифорнии.

Официальные лица Пентагона до сих пор не сделали заявлений о результатах, что с учётом предыдущего провала наводит на мысли о повторении неудачного пуска. Следите за развитием событий на нашем сайте.