В далеком 1706 году, 17 января, родился Бенджамин Франклин. Мы знаем этого человека как одного из отцов-основателей США, чья подпись стоит под Декларацией независимости и Конституцией США. Как дипломат и полномочный представитель молодого американского государства он подписал Версальский мирный договор 1783 года, которым завершилась война за независимость североамериканских колоний. Он участвовал в разработке графического решения Большой государственной печати США. Бенджамин Франклин снискал славу выдающегося ученого, ставшего членом академий наук многих стран. Успешный бизнесмен и талантливый изобретатель.
109
А еще мы знаем Франклина-масона. Об этой последней его ипостаси обычно упоминают редко, но если внимательно проследить историю многих успешных начинаний Франклина по его же дневникам, то становится понятно, что мастерское владение приемами и методами тайной масонской деятельности помогло ему реализовать ряд смелых пионерских общественных проектов. Первая публичная библиотека в США — Франклин. Первые пожарные команды — Франклин. Первые отряды милиции — тоже он. Но, не один — с масонами, активно развернувшими скрытую, теневую пропаганду этих начинаний.

Начиная рассказ о делах Бенджамина Франклина, хочу сразу предупредить: это не подробное биографическое исследование. Из всей массы материалов, сегодня легко доступных каждому, я постарался отобрать те, которые позволят наиболее выпукло представить Франклина-человека на фоне его многочисленных повседневных хлопот.

2В биографии человека обычно можно выделить главное занятие, некое дело всей жизни… У Франклина таких дел было по меньшей мере четыре, и каждое — успешное, поскольку все они базировались на важнейшем принципе, который Франклин сформулировал ещё в юности и всю жизнь свято ему следовал: мирное разрешение конфликтов — самый верный путь к успеху в любом деле. Он и был всю жизнь таким «громоотводом», что в огромной степени способствовало его успехам и карьере. Кстати. Громоотвод — тоже изобретение Бенджамина Франклина.

Дело всей жизни номер 1: Издатель.
«Я давно понял, что когда я работал только на себя, то окружающие тоже работали только на самих себя; но когда я работал для других, то они тоже работали для меня» (Бенджамин Франклин)

С типографским делом Франклин познакомился ещё в юности. Брат его владел типографией; позже и сам Бенджамин несколько лет проработал наемным типографским рабочим. Первый самостоятельный издательский проект Франклина-бизнесмена назывался «Альманах бедного Ричарда»; он вышел в свет в 1732 году и просуществовал почти 25 лет.
альманахНачинающий предприниматель сразу же озаботился поиском такого содержания и стилистики издания, которые гарантировали бы ему высокий и стабильный спрос у населения. Вот что об этом писал сам Франклин:

«Я старался сделать его одновременно занимательным и полезным; в связи с этим на него был такой спрос, что я получал от него значительный доход, продавая ежегодно около десяти тысяч экземпляров… Я заполнил все промежутки между знаменательными датами в календаре краткими изречениями и поговорками, направленными главным образом на внедрение трудолюбия и бережливости как средств достижения благосостояния; известно ведь: человеку, находящемуся в нужде, труднее поступать всегда честно. <…> Высказывалось мнение, что этот сборничек, осуждавший бесполезные траты да заграничные предметы роскоши, способствовал росту денежных фондов в Пенсильвании, который наблюдался там в течение нескольких лет после начала его опубликования.

Издавая свою газету, я тщательно избегал всяких клеветнических и личных выпадов, которые позднее сделались столь постыдным явлением в пашей стране. Когда меня просили поместить в моей газете материалы этого рода (причем авторы обычно ссылались на свободу печати и утверждали, что газета должна быть подобна почтовой карете, в которой всякий, кто в состоянии заплатить, может занять место), я отвечал, что, если угодно, я могу напечатать это произведение отдельно, в количестве стольких экземпляров, сколько автор пожелает сам распространить; но что я отказываюсь заниматься распространением его клеветы… В настоящее время многие из наших издателей без малейшего угрызения совести служат злобным чувствам отдельных личностей путем ложного обвинения прекраснейших людей среди нас; они разжигают ненависть…».

Этим словам почти 280 лет! Поразительно.

«Альманах бедного Ричарда» стал настолько прибыльным бизнесом, что именно благодаря ему Франклин получил возможность свободно распоряжаться временем и деньгами — для дальнейшего развития типографского дела и своей общественно-политической карьеры.

Дело всей жизни номер 2: Ученый, изобретатель и рационализатор.
«Трудно вообразить, какую силу над материей может приобрести человек» (Бенджамин Франклин)

Чтобы лучше представить себе Франклина-ученого, полезно обратиться к его автобиографии, где он подробно и не без юмора описывает начало своей научной карьеры:

«В 1746 году я встретился в Бостоне с доктором Спенсом, прибывшим недавно из Шотландии. Он показал мне ряд опытов над электричеством. Эти опыты касались совершенно нового для меня предмета, поэтому они изумили меня и доставили мне удовольствие… Мой дом в течение некоторого времени был постоянно полон людьми, приходившими смотреть на эти новые чудеса.
гром
…Неожиданную и широкую известность принес моей книге успех одного из предлагаемых в ней опытов, повторенного Далибаром и Делором в Марли. Этот опыт, состоявший в притяжении молнии из облаков, привлек повсюду внимание публики. Делор, имевший аппаратуру для экспериментальной философии и читавший лекции в этой отрасли знания, повторил то, что он называл филадельфийскими экспериментами; после того как они были показаны королю и двору, все любопытные в Париже хлынули на это зрелище.

Доктор Райт, английский врач, бывший в то время в Париже, написал своему другу, члену Королевского общества, о той высокой оценке, которую мои опыты получили среди ученых за границей и об их удивлении по поводу того, что мои работы так мало были замечены в Англии. В частности, весьма талантливый мистер Кэнтон проверил опыт, при котором молния притягивалась из облаков с помощью заостренного стержня. Без всякой просьбы с моей стороны они избрали меня своим членом, освободив от обычного взноса, достигающего двадцати пяти гиней, и также бесплатно посылали мне впоследствии свои труды. Кроме того, я был награжден золотой медалью сэра Годфрея Коплен за 1753 год».

Кроме исследований электричества, Франклин уделил время изучению морских течений. В результате было впервые нанесено на карту течение Гольфстрим, да и само название это придумал Франклин.

Занятие изобретательством для Франклина никогда не было чем-то таким, чему стоило бы посвящать времени больше, чем требовалось для решения возникшей технической задачи. Изобретал Франклин всю жизнь, нерегулярно, от случая к случаю. Возможно, поэтому Франклину была присуща «изобретательская всеядность»: в свое время он запатентовал конструкцию кресла-качалки, изобрел бифокальные очки, придумал конструкцию электростатического двигателя, впервые предложил использовать электрическую искру для воспламенения пороховых зарядов, изобрел весьма экономичную печь для отопления домов, которая с тех пор носит его имя — «печь Франклина».
ivy_franklin

Дело всей жизни номер 3: Project manager.
«Увидеть шанс еще не является искусством. Искусство — это увидеть шанс первым» (Бенджамин Франклин)

Большинство поразительных дел, которые осуществил в своей жизни Бенджамин Франклин, он сумел реализовать с помощью своего таланта организовывать, как принято говорить в наше время, рабочие группы, выступая в роли руководителя проекта. Именно так он подходил к созданию в Филадельфии первых отрядов по охране порядка — милиции. Аналогичным образом он сумел создать пожарную службу и первую в истории Пожарную страховую компанию.

Важную роль в осуществлении многих общественно-политических проектов Франклина сыграла его «персональная масонская ложа» — Хунта, как он её называл, которая просуществовала более 40 лет и породила множество филиалов, привлекая в члены видных политиков, бизнесменов и государственных деятелей.
масонымедаль
О том, какие вопросы решались на собраниях Хунты, можно составить представление по этому отрывку из автобиографии Франклина:

«Примерно в это время население начало остро нуждаться в бумажных деньгах, ибо в провинции находились в обороте только пятнадцать тысяч фунтов, причем и эти деньги должны были скоро рассосаться… Мы обсудили этот вопрос у себя в Хунте; я стоял за дополнительный выпуск, ибо был уверен, что первое небольшое количество бумажных денег, выпущенное в 1723 году, принесло большую пользу.

Благодаря этим деньгам расширилась торговля, было занято много рабочих рук и возросло население провинции. Благодаря нашим дебатам я настолько вошел в курс дела, что написал и напечатал анонимную брошюру по этому вопросу, озаглавленную “Природа и необходимость бумажных денег”. Она встретила хороший прием среди простого народа… и закон о выпуске бумажных денег был принят большинством Палаты. Мои друзья в Палате, считавшие, что я оказал им услугу, сочли уместным вознаградить меня, поручив мне печатать бумажные деньги; это была выгодная работа, которая мне очень помогла. Так способность владеть пером доставила мне еще одно преимущество.

деньгиВремя и опыт с очевидностью доказали пользу бумажных денег, так что впоследствии против них не выдвигалось серьёзных возражений; количество бумажных денег вскоре возросло до пятидесяти пяти тысяч фунтов, а в 1739 году — до восьмидесяти тысяч; в течение всего этого времени торговля, строительство и численность населения непрерывно росли. Впрочем, теперь я считаю, что есть пределы, далее которых рост бумажных денег может оказаться вредным».

Его талант успешного организатора был замечен, а авторитет в вопросах организации проектов достиг невероятного уровня. Рассказывали случай: к Франклину однажды пришел врач, который намеревался организовать больницу для малоимущих. Объяснив суть дела, врач сказал: «Все, к кому я только не обращался, задавали мне один и тот же вопрос: консультировался ли я с вами и каково ваше мнение. Поскольку я отвечал отрицательно, мне говорили, что без вашего участия и одобрения никто не возьмется ни за одно подобное дело».

Дело всей жизни номер 4: Философ.
«Как образовалась Земля, на которой я живу? Является ли она единственной населённой планетой? Откуда я происхожу? Где я нахожусь? Какова природа того, что я вижу? Какова природа всех этих блестящих фантомов, зрелище которых меня прельщает? Был ли я прежде, чем начал свое существование? Буду ли, когда меня больше не будет на свете? Какое состояние предшествовало ощущению моего существования? Какое состояние наступит вслед за исчезновением этого ощущения?» (Бенджамин Франклин)

Benjamin_FranklinДавайте вновь обратимся к запискам самого Франклина:

«Я замыслил смелый и трудный план достижения морального совершенства. Я желал жить, никогда не совершая никаких ошибок, победить все, к чему могли меня толкнуть естественные склонности, привычки или общество. Так как я знал — или думал, что знаю, — что хорошо и что плохо, то я не видел причины, почему бы мне всегда не следовать одному и не избегать другого. Но вскоре я обнаружил, что поставил перед собой гораздо более сложную задачу, чем предполагал вначале. Я пришел к выводу, что простого разумного убеждения в том, что для нас самих лучше всего быть совершенно добродетельными, недостаточно, чтобы предохранить нас от промахов, и что прежде, чем мы добьемся от себя устойчивого, постоянно нравственного поведения, мы должны искоренить в себе вредные привычки. Для этой цели я обозначил тринадцатью именами все те добродетели, которые казались мне в то время необходимыми и желательными, связав с каждым именем краткое наставление, которое полностью выражало объём каждого понятия.
Вот названия этих добродетелей с соответствующими наставлениями.

1. Воздержание. — Есть не до пресыщения, пить не до опьянения.
2. Молчание. — Говорить только то, что может принести пользу мне или другому; избегать пустых разговоров.
3. Порядок. — Держать все свои вещи на их местах; для каждого занятия иметь свое время.
4. Решительность. — Решаться выполнять то, что должно сделать; неукоснительно выполнять то, что решено.
5. Бережливость. — Тратить деньги только на то, что приносит благо мне или другим, то есть ничего не расточать.
6. Трудолюбие. — Не терять времени попусту; быть всегда занятым чем-либо полезным; отказываться от всех ненужных действий.
7. Искренность. — Не причинять вредного обмана, иметь чистые и справедливые мысли; в разговоре также придерживаться этого правила.
8. Справедливость. — Не причинять никому вреда; не совершать несправедливостей и не опускать добрых дел, которые входят в число твоих обязанностей.
9. Умеренность. — Избегать крайностей; сдерживать, насколько ты считаешь это уместным, чувство обиды от несправедливостей.
10. Чистота. — Не допускать телесной нечистоты; соблюдать опрятность в одежде и в жилище.
11. Спокойствие. — Не волноваться по пустякам и по поводу обычных или неизбежных случаев.
12. Целомудрие. — Будь целомудрен в мыслях, управляй своими инстинктами.
13. Скромность. — Подражай Иисусу и Сократу.

Сознавая необходимость ежедневного самоконтроля, я придумал следующий метод для его осуществления. Я завел книжечку, в которой выделил для каждой добродетели по странице. Каждую страницу я разлиновал красными чернилами так, что получилось семь столбиков по числу дней недели; каждый столбик отмечался начальными буквами соответствующего дня недели. Затем я провел тринадцать горизонтальных линий и обозначил начало каждой строки первыми буквами названия одной из добродетелей. Таким образом, на каждой строке в соответствующем столбике я мог по надлежащей проверке отмечать маленькой черной точкой каждый случай нарушения соответствующей добродетели в течение того дня.

Я решил уделять в течение недели строгое внимание приобретению каждого из этих навыков в указанной последовательности. Таким образом, в первую неделю моя главная забота состояла в том, чтобы избегать самого малого нарушения воздержания; другие же добродетели оставлялись на волю случая, я только отмечал каждый вечер промахи, сделанные в течение дня. Продолжая так вплоть до последней добродетели, я мог проделать полный курс в течение тринадцати недель, а за год пройти четыре таких курса. Я решил поступать подобно человеку, который, желая выполоть свой огород, не пытается сразу уничтожить всю сорную траву, что превосходило бы его возможности и силы, а трудится одновременно только на одной грядке и переходит ко второй лишь после того, как очистит первую.

Я хотел бы, чтобы мои потомки знали, что именно этому маленькому изобретению, с божьего благословения, обязан их предок постоянным счастьем своей жизни вплоть до настоящего времени, когда он пишет эти строки в возрасте семидесяти девяти лет».
стеклянная