Скандал вокруг компании Apple, приговорённой Евросоюзом к возмещению Ирландии 13 миллиардов евро, хорош уже сам по себе, своим размером: не считая может быть процесса о расчленении Microsoft, история ИТ не помнит подобных ударов! Но есть у него аспект, делающий его поистине замечательным. Если попросту, в этой драме три участника — и каждый из них по-своему праву, у каждого своя правда, каждый имеет своё право на гигантскую сумму, не сходящую из заголовков.

Пересказывать случившееся подробно смысла нет, оно на слуху у всех, поэтому я восстановлю только ключевые моменты. В течение двух лет отдел Еврокомиссии, возглавляемый небезызвестной Маргрете Вестагер (её имя частенько всплывает в связи с антимонопольными делами, последний раз это была Google год назад), изучал, как богатейшая компания планеты, Apple, «прописанная» в Ирландии, декларирует свою прибыль. По итогам расследования был сделан вывод, что имеет место систематическое нарушение законов ЕС: на протяжении большей части нынешнего столетия компания платила невероятно и неоправданно низкий налог, от нескольких процентов до всего-то 0.005%.

И теперь Apple обязана компенсировать Евросоюзу недоплаченное (те самые 13 млрд.) плюс проценты. Сумма могла быть и больше, но еврокомиссаров ограничил сам закон (истёк срок давности).

Тема сверхприбылей ИТ-гигантов в последние годы всплывает часто — и каждый раз выносит на свет весьма неприглядные детали. Вспомните, например, как Microsoft и HP «массируют налоговое законодательство» или как получилось, что Amazon.com не платит налогов вообще.
Тема сверхприбылей ИТ-гигантов в последние годы всплывает часто — и каждый раз выносит на свет весьма неприглядные детали. Вспомните, например, как Microsoft и HP «массируют налоговое законодательство» или как получилось, что Amazon.com не платит налогов вообще.

В поднявшейся после этого шумихе громче всех звучал голос самой Apple. И это в общем логично: пусть очень богатой, ей отстегнуть почти третью часть своей годовой прибыли будет непросто. Забавно, что Apple в целом права — и это первая правда в этой занятной истории. Дело в том, что, как утверждает она и подтверждают сторонние эксперты, формально компания законов не нарушала — ни ирландских, ни Евросоюза.

В Ирландии она присутствует давно, аж с 80-х годов, когда впервые построила здесь заводик, привлечённая умеренным налогом на доходы корпораций. А время от времени пользуется и другими возникающими (законными!) возможностями сократить налог — в том числе, например, выстраивая сложные схемы перемещения капитала и интеллектуальной собственности между юридическими лицами и странами. Так что Тим Кук отчасти прав, называя происходящее «политизированной чушью». И правительство Соединённых Штатов, уже пообещавшее вступиться за обиженную компанию, тоже право. Apple действовала в соответствии с законом, так почему теперь с неё спрашивают образовавшийся «задним числом» долг?

И Ирландия, уже пообещавшая оспорить решение Еврокомиссии, встав на одну сторону с Apple, тоже по-своему права. Страна была задворками Европы и прозябала на сельском хозяйстве, пока (примерно за последнюю четверть века) не переломила ситуацию, вдруг превратившись в любимое место для размещения головных офисов транснациональных высокотехнологических гигантов. Особенно её любят фармацевтические компании, но и ИТ представлены в лучшем виде: здесь квартирует не только Apple, но и Google, Microsoft, Intel, Dell, вероятно, многие другие.

060916-2

Влечёт их не погода и не достопримечательности, а всё та же льготная политика налогообложения. Даже без всяких ухищрений компании, декларирующие здесь прибыль, обязаны уплатить лишь 12.5% налог — один из самых низких в мире. К этому нужно прибавить избыток высококвалифицированной рабочей силы (чего вы не найдёте, к примеру, в «налоговых убежищах» на островах). Плюс наличие в местном законодательстве некоторых приятных лазеек, позволяющих дополнительно оптимизировать налоговое бремя. Схемы, выстроенные с применением этих лазеек, даже получали имена собственные (вроде «Двойной ирландской»).

Реклама на Компьютерре

Устройство большинства схем простое и опирается на тот факт, что Ирландия не облагает налогом денежные трансферы корпораций в и из некоторых стран, а также сквозь пальцы смотрит на некоторые (предосудительные в развитых странах) манипуляции с физическим адресом. В результате Apple, например, смогла зарегистрировать здесь Apple Operations International — свою «главную кассу». AOI, у которой, если память мне не изменяет, нет даже офиса, декларирует львиную долю выручки всей компании Apple (за исключением разве что США и, кажется, Китая), а кроме того, иностранные подразделения платят ей лицензионные отчисления (неизвестных размеров) за пользование интеллектуальной собственностью.

При этом с точки зрения иностранных законов, AOI квартирует в Ирландии, но с точки зрения ирландских законов, её в Ирландии… нет! Так что и платить налог не с чего и некому. И всё это совершенно законно! И, конечно, делает Ирландию ценным партнёром в глазах крупного бизнеса.

Интересно, что сторонники варианта «взять деньги» нашлись и в самой Ирландии: сумма-то огромная, можно финансировать например здравоохранение страны.
Интересно, что сторонники варианта «взять деньги» нашлись и в самой Ирландии: сумма-то огромная, можно финансировать например здравоохранение страны.

Однако есть ещё Евросоюз, членом которого Ирландия является. Там не стали оспаривать сомнительные налоговые схемы — тем более, что в результате оказываемого давления, Ирландия постепенно налоговое законодательство всё-таки ужесточает (это станет ощутимым к концу десятилетия). Еврокомиссары нашли другую зацепку — и это третья правда в нашей истории. Выяснилось, что ирландское правительство «неровно дышит» к некоторым компаниям, время от времени предоставляя им особые налоговые послабления. А это уже прямо противоречит законам ЕС, ибо расценивается как государственная помощь и препятствие честной конкуренции. Именно на этом основании ЕС и требует от Apple вернуть Ирландии деньги: вовсе не штраф, а только незаконно оказанную финансовую помощь.

Чем всё кончится, предполагать трудно. Поговаривают даже о выходе Ирландии из ЕС. А Барак Обама лично поднимал тему на завершившемся вчера саммите «Большой двадцатки». Несомненно одно: для транснациональных корпораций (и ИТ-игроков в том числе) наступают трудные времена. Европейская бюрократия наконец дозрела до того, чтобы заняться вопросом сверхприбылей гигантов. И это как минимум означает, что использовавшиеся десятилетиями схемы уклонения от налогов придётся перестраивать. Вероятно, придётся даже временно поступиться частью прибылей.

Впрочем, надолго ли?

P.S. В статье использованы графические работы Håkan Dahlström, Michael Foley, The Times Ireland Edition.