Проект Google Glass перезапускают под руководством Тони Фаделла (Tony Fadell) – генерального директора компании Nest и бывшего директора департамента Apple, создавшего плеер iPod. Новый коллектив разработчиков планирует сделать следующую версию очков дополненной реальности с нуля, однако они будут тесно сотрудничать с прежней командой. Это позволит сделать новую платформу с учётом накопленного опыта и быстрее запустить её в серийное производство.

Проект Google Glass перезапущен (фото: mashable.com).
Проект Google Glass перезапущен (фото: mashable.com).

Разработкой очков дополненной реальности занимались председатель совета директоров Google Эрик Шмидт (Eric Schmidt), бывший директор Стэнфордской лаборатории искусственного интеллекта Себастьян Трун (Sebastian Thrun), его университетский друг и известный предприниматель Эрик «Астро» Теллер (Astro Teller) бывший доцент кафедры электротехники Вашингтонского университета Бабак Парвиз (Babak Parviz), дизайнер Изабель Оллсон (Isabelle Olsson) и рядовые сотрудники компании.

Один из них согласился на условиях анонимности прокомментировать ситуацию. «Когда мы начинали программу Google Explorer, команда нашей лаборатории знала, что продукт был ещё очень далёк от стадии публичной бета-версии», – сказал он в интервью изданию The New York Times.

Астро Теллер - один из ветеранов проекта Google Glass (фото: 9to5google.com).
Астро Теллер – один из ветеранов проекта Google Glass (фото: 9to5google.com).

По его словам, именно Сергей Брин настоял на том, чтобы выпустить малой серией ранний прототип очков и продолжить их доработку с учётом накопленных отзывов. Первая партия не продавалась в магазинах электроники, а распространялась по собственной программе бета-тестирования. Каждый из претендентов подал заявку, написал обоснование (почему очки должны предоставить именно ему) и заплатил полторы тысячи долларов за право быть одним из первых адептов Google Glass.

Поначалу всё шло прекрасно: статус избранных льстил первым испытателям, они наперебой давали восторженные отзывы, которые многократно усиливала цитатами пресса. В Google Glass появлялись на публике первые лица разных стран, известные телеведущие, актёры, спортсмены и топ-модели.

Чарльз, принц Уэльский в тестовой версии очков Google Glass (фото: Paul Chiasson / The Canadian Press, via Associated Press).
Чарльз, принц Уэльский в тестовой версии очков Google Glass (фото: Paul Chiasson / The Canadian Press, via Associated Press).

Проблемы начались позже – после того, как спала последняя волна ажиотажа, и очки попали на тестирование к опытным обозревателям ИТ-изданий. Даже несмотря на то, что им досталась уже немного доработанная версия, большинство из них дали крайне негативную оценку. Они писали, что Google Glass изобилуют программными ошибками, а малое время автономной работы делает это устройство малопригодным для повседневного использования. Специфических сфер применения было множество – от проведения хирургических операций до обучения персонала, но ни о каком длительном ношении не было и речи.

Затем критика обрушилась со стороны правозащитников и технофобов. Одни боялись, что их будут скрыто снимать, другие – что сами забудут отключить очки в спальне или в уборной. Многих просто раздражал вид собеседника, который непонятно куда смотрит при разговоре. Даже добавление индикатора включения записи не помогло. Появляться в Google Glass запретили в казино Лас-Вегаса, во многих театрах, барах и других публичных местах. Более того, в ряде стран их могут классифицировать как шпионское устройство – со всеми вытекающими для владельца правовыми последствиями.

Бабак Парвиз - один из разработчиков Google Glass, покинувших проект (фото: eecs.umich.edu).
Бабак Парвиз – один из разработчиков Google Glass, покинувших проект (фото: eecs.umich.edu).

В прошлом году на Reddit очки Google назвали «самым плохим устройством всех времён». Снижению интереса к ним поспособствовала и драма в семье Сергея Брина (которую не стану здесь описывать из уважения к тайне личной жизни). Он потерял былой интерес к проекту, и это было очень заметно. За пару лет мы уже привыкли видеть его в Google Glass, но в последнее время он стал часто появляться без них. Коллектив разработчиков начал распадаться. Парвиз ушёл в Amazon, а в блоге компании появилось сообщение о закрытии программы Google Explorer.

Айви Росс займётся дизайном новой версии Google Glass (фото: Google).
Айви Росс займётся дизайном новой версии Google Glass (фото: Google).

Вчера стало известно, что перезагрузкой проекта займётся Тони Фаделл и ювелир Айви Росс (Ivy Ross), которая в качестве дизайнера возглавит подразделение Google smart-eyewear. «Я взволнован тем, что буду работать вместе с Айви, – прокомментировал Тони своё назначение. – Опыт первых испытателей Google Glass помог нам понять, что действительно важно для потребителей. Мы обеспечим интеграцию полученных знаний в будущих продуктах”.

Тони Фаделл - руководитель в перезапущенном проекте Google Glass (фото: recode.net).
Тони Фаделл – руководитель в перезапущенном проекте Google Glass (фото: recode.net).

Его коллеги также на условиях анонимности сообщают, что он собирается разработать дизайн новых очков с нуля и представить публике готовый, полностью доработанный продукт уже после испытаний внутри Google X. «Тони – перфекционист, – комментируют они. – Тони не покажет вам то, над чем работает, пока не сделает это совершенным».