Он придумал технологию SMS еще в 1986 году, хотя первое сообщение было отправлено только через 8 лет. Макконен редко давал интервью, а с журналистами общался только через SMS. Макконен категорически не соглашался со своим “титулом” и появление SMS считал результатом совместных усилий. Доходов за свою идею изобретатель так и не получил, поскольку не стал патентовать технологию SMS.