Это Джеймс, и он бармен. Не простой бармен, а робот. Казалось, мы уже видели полно автоматов, которые умеют смешивать коктейли и наливать их клиенту. Но основная особенность Джеймса заключается в другом: он может понять по языку тела человека, хочет ли тот заказать выпивку.

Его разработала международная компания европейских учёных в рамках проекта по изучению сложного взаимодействия человека и машины. Обычные роботы-бармены работают в идеальных условиях: нет шума, никто не кричит, все подходят в порядке очереди – в общем, ничего общего с настоящим баром.

Учёные, разработавшие Джеймса, изучили, как люди заказывают алкогольные напитки, какие жесты делают, как показывают свою заинтересованность. Эксперимент будет объявлен успешным, когда робот-бармен сможет понять, что желают клиенты, которые не были знакомы с возможностями автомата и хотели заказать напиток.

Разумеется, предварительно было проведено исследование. Оказалось, что люди вовсе не поднимают руку, чтобы подозвать бармена. Они просто стоят на одном месте и пытаются поймать его взгляд: так делали 90% респондентов. Если же они просто находились у стойки и ничего не хотели заказывать, они несколько изменяли свою позицию – например, стояли чуть боком или разговаривали с другим человеком.

Робота запрограммировали, учитывая эту информацию. Учёные также заставили его не подходить к клиенту, не будучи уверенным в том, что тот действительно хочет сделать заказ, чтобы не оскорблять его назойливостью. Теперь они бьются над тем, чтобы машина понимала эти действия в социальном контексте.