Все, наверно, видели фотографии, полученные марсоходом Curiosity, на которых виден участок марсианского грунта, на котором лежит некий светлый объект. В NASA предположили, что это самое светлое нечто отвалилось от аппарата. Теперь стало ясно, что это такое, но оказалось, что светлые комки есть и в грунте Красной планеты.

Оказалось, что предмет является кусочком пластиковой оплётки и действительно отвалился от марсохода. В тот день, когда этот кусочек был замечен, аппарат готовили к анализу грунта, который он зачерпнул своим ковшом. Первую пробу пришлось выбросить – операторы опасались, что материал с Земли мог попасть в образец.

Самое интересное заключается, что во втором заборе грунта, полученном позже, также были замечены светлые частицы, и по крайней мере некоторые из них были местными. Сейчас в NASA готовятся зачерпнуть грунт в третий раз, чтобы, наконец, начать анализ образцов.