На прошедшей в выходные конференции BlizzCon было анонсировано четвёртое по счёту расширение к MMORPG World of Warcraft — Mists of Pandaria. Полный анонс на русском языке опубликован здесь. Если вкратце, то добавляется новый континент — Пандария, населённая, соответственно, пандаренами — антропоморфными пандами. Все аллюзии на Китай считать неслучайными: и природа-то там азиатская, и архитектура, сами Пандарены носят характерные наряды и занимаются тай-цзи на чистом воздухе.

http://www.youtube.com/watch?v=rYQNEbetwuo

Впервые пандарены появились в Warcraft III: The Frozen Throne, но никакой существенной роли в сюжете у них там не было: Pandaren Brewmaster представлял собой нейтрального/наёмного «героя» в картах для игры по сети. Обладал некоторыми интересными способностями.

Сейчас Blizzard утверждает, что игроки «давно просили» разработчиков вернуть пандаренов в World of Warcraft, что они «с удовольствием и делают». Больше, правда, похоже, что это расширение делается целенаправленно для китайского рынка, специально чтобы угодить многочисленным, надо полагать, игрокам из Поднебесной.
Интересно, что пандарены — игровая раса, но изначально нейтральная, т.е. не относящаяся ни к Орде, ни к Альянсу, и взаимодействующая, в случае надобности, с любой из двух фракций.

Реклама на Компьютерре

Также добавляется новый класс — монах, напоминающий друида уже тем, что носить монахи смогут только кожаную броню, но при этом смогут выполнять три ключевые роли — танка, целителя или бойца ближнего боя (melee DPS).

Максимальный уровень повышается до девяностого; появляется новая система талантов (да, таланты опять меняют), разработчики обещают выдать в итоге уйму нового контента и «вернуть игрокам новизну мира».
Надолго ли этой новизны хватит — ещё вопрос: с летающими ездовыми животными достопримечательности любого континента полностью осматриваются минут за 20-30.

Самое любопытное пока — это реакция самих игроков на анонс. Реакция в большой степени смешана с изрядной долей скепсиса (а то и откровенного нытья на тему «как всё плохо»), кто-то посмеивается насчёт прямых аллюзий на «Кунг-Фу Панду» (что, впрочем, не удивительно — аллюзий на поп-культуру в игре видимо-невидимо).

Ну, а кто-то пытается вразумлять невразумлённых, доказывая, что пока в Mist of Pandaria никто не играл, делать далеко идущие выводы несколько преждевременно.

Дата релиза ещё не объявлена, но, учитывая даты релизов предыдущих расширений, есть основания полагать, что это случится где-то в конце 2012 года.