Космический телескоп Kepler специально предназначен для того, чтобы искать планеты земного типа, обращающиеся вокруг других звёзд. Увы, похоже, что его экспедиция завершена.

Kepler

На пресс-конференции в NASA подтвердили, что аппарат в данный момент переключён в “безопасный режим” из-за выхода из строя важного маховика. Для ориентации телескопа в пространстве необходимы хотя бы три маховика, и ещё один сломался в начале года. Kepler же оборудован четырьмя.

Инженеры пока не спешат объявить проект закрытым и пытаются найти решение этой проблемы, однако отмечают, что оно вряд ли будет обнаружено. Они надеются, что один из сбоящих маховиков может вновь заработать. Так или иначе, начиная с 2009 года, телескоп собрал огромное количество данных – для полного анализа оставшихся потребуется ещё года два. В 2012 году основная миссия Kepler была выполнена, и дальше он уже работал “сверхурочно”.