Удивительная ситуация сложилась в США: министерство юстиции возбудило антимонопольный иск против группы компаний, пытающихся противодействовать действиям фактического монополиста на рынке электронного книгоиздания (точнее, монопсониста – крупнейшего покупателя книг у издателей). Минюст США обвинил Apple и ряд книгоиздателей в картельном сговоре, направленном против деятельности Amazon.

Дело в том, что Amazon навязывает книгоиздателям очень низкие (для них) цены на электронные версии – 9,99 доллара максимум. Это их не слишком устраивает: ввиду того что традиционное книгоиздание всё больше отступает под натиском электронного, издатели испытывают нарастающие проблемы с прибыльностью своего дела.

Когда Apple запустила свой сервис iBookstore, книгоиздателям было предложено работать на тех же условиях, на которых производители софта сотрудничают с iTunes Store; то есть издатель сам назначает свою цену, а Apple взимает 30 процентов комиссии.

В иске Минюста указывается, что Apple агитировала книгоиздателей в 2009-2010 годах объединиться и навязать аналогичную схему Amazon. В иске даже говорится, где именно проходили встречи “заговорщиков”, и цитируется почтовая переписка, в которой руководители издательских компаний обсуждают, как можно было бы принудить Amazon “вернуться к приемлемой практике ценообразования”.

Некоторые издатели уже поспешили уладить недопонимание с минюстом, отказались от сотрудничества с Apple и пообещали в течение двух лет не ограничивать ни одного из розничных продавцов в правах по установлению своих цен, что позволит Amazon вести прежнюю политику (а остальных книгоиздателей следовать его модели).

Но некоторые из книгоиздателей заявили, что иск минюста приведёт к тому, что Amazon возьмёт под свой полный контроль весь рынок, и объявили о готовности отбиваться от иска в судебном порядке. Что же до Apple, то её представители отрицают, что компания участвовала в каком-либо сговоре с книгоиздателями.