Специальные устройства для чтения книг вошли в обиход лишь недавно, но люди мечтали о подобных машинах очень давно. Вот, например, как представляли электронные книги будущего в тридцатые годы.

Американский журнал Everyday Science and Mechanic опубликовал это изображение в 1935 году. Согласно сопутствующей статье, в будущем бумажные тома заменят миниатюрные рулоны фотоплёнки. Устройство, изображённое тут, предназначено для их чтения.

Кадры с текстом проецируются на матовый экран, который находится перед глазами читателя. Кнопка на пульте позволяет листать “страницы” (то есть перематывать плёнку на следующий кадр), ручка – фокусировать проектор, а рычаг нужен для того, чтобы регулировать положение экрана.

Аппараты для чтения микрофиш, которые встречаются в архивах и библиотеках, видимо, можно считать родственниками этой машины, но она сама так и не была построена, даже когда будущее наконец наступило. Идея так и осталась идеей, и узнать о ней можно только из старых журналов.