Роботы призваны помогать людям — это вроде бы прописная истина. Но, как всегда, находятся изобретатели, готовые ради смеха, а также смутного научного интереса взять и поставить всё с ног на голову. Именно такое изобретение в 2009 году сделала Кэйси Кинцер — научный сотрудник кафедры искусств Нью-Йоркского университета. Созданный ею робот по меркам технарей — несусветная фигня, буквально картонная коробка на колёсиках. Однако этому миниатюрному роботу под названием Tweenbot удалось несколько раз целым и невредимым добраться с одного конца Вашингтон-Сквер Парка до другого. Не без посторонней помощи.

По словам Кэйси Кинцер, идея Tweenbot — не в технической реализации. Вместо того, чтобы приделать к роботу GPS и всякие сенсоры, исследовательница ограничилась батарейкой, мотором и двумя колёсами. Впрочем, это не всё: главные достоинства Tweenbot — умильное выражение лица и флажок, на котором была написана просьба помочь добраться до определённого пункта назначения.

Как оказалось, это всё, что необходимо для выполнения миссии: добросердечные прохожие не могли удержаться и постоянно выручали робота, наставляя его на нужный курс. Исследовательница же, судя по ролику на Vimeo, в это время сидела в кустах с видеокамерой и наблюдала за ходом своего социального эксперимента.

Реклама на Компьютерре

Результаты оказались исключительно положительными. Робот раз за разом добирался до пункта назначения, даже несмотря на то, что некоторые нарочно направляли его не в ту сторону (но вредительство всё равно вскоре исправляли более сознательные любители бродячих роботов). Многие даже пытались с ним разговаривать — то ли подозревая, что под картонкой скрывается более совершенный механизм, то ли просто потому, что не могли не попытаться завязать беседу с таким симпатягой.

Роботу хотели сделать более прочный пластмассовый корпус, но шарм пропал. Пришлось вернуть картонку

По прошествии почти трёх лет в лаборатории Массачусетского технологического университета MIT Media Lab повторили опыт, однако на этот раз всё же не удержались и соорудили более основательную техническую базу. Робот Boxie перемещается на гусеничном ходу (и умеет поворачивать сам), снабжён процессором и камерой. С «Твинботом» его роднит картонный корпус с умильным «лицом». Однако задача у него другая. Вместо того, чтобы быть объектом съёмки, робот сам снимает документальный фильм. Он ездит туда-сюда по лаборатории и, когда его берут на руки, начинает задавать вопросы: «Расскажи, кто ты?», «Чем ты занимаешься?» — и так далее. Иногда робот просит перенести его куда-нибудь в другое место, после чего просит рассказать, куда его отнесли. Если повезёт, робот даже включит музыку и попросит станцевать перед камерой.

По словам исследователей, именно умильность помогает роботу выжить в суровом мире людей. Хоть кое-кого и раздражают назойливые просьбы, в основном роботу помогают и соглашаются участвовать в его съёмках. Впрочем, создатели Boxie попытались предупредить неудобные ситуации и по бокам головы робота сделали две кнопки — красную и зелёную. Зелёная означает «обрати внимание» (то есть снимай обязательно), красная же велит Boxie убираться куда подальше.

В чём суть таких экспериментов? Кэйси Кинцер, создательница Tweenbot, приводит в пример необычную почту, действующую на Галапагосских островах ещё с восемнадцатого века: моряки, плывущие в одном направлении, оставляли в специальной бочке послания домой, а возвращающиеся обратно — забирали письма и лично доставляли адресатам.

Вывод: в некоторых случаях система, основанная на добровольном участии случайных людей, оказывается эффективнее любой автоматизации. Что до Boxie, то ему наверняка удалось отснять немало занятного материала. В коне концов, одно дело — делиться секретами своей жизни перед съёмочной группой, и совсем другое — поведать обо всём маленькому картонному роботу. Робот всё выслушает и не осудит.