На будущий год ВМФ США собирается провести испытания нового БПЛА (беспилотного летательного аппарата), запускаемого… с подводной лодки, находящейся на перископной глубине. Корпорация Raytheon получила контракт на поставку сразу пяти подводных пусковых модулей (submerged launch vehicles – SLV) для запуска БПЛА AeroVironment Switchblade.

Процесс запуска беспилотника Switchblade. Изображение Aviation Week
Процесс запуска беспилотника Switchblade. Изображение Aviation Week

SLV выстреливаются из систем ДУК (для отстреливания отходов), сбрасывают балласт и раскрывают миниатюрный спасательный круг, вынося БПЛА к поверхности. Затем происходит наклон “пусковой установки” под 35° к поверхности воды и БПЛА “выстреливается” в воздух – по направлению ветра.

Raytheon не первый год над этим проектом работает: в 2008-м году они уже продемонстрировали запуск SLV и спрятанного внутри беспилотника с обычного корабля. На будущий год запланирован уже полноценный подводный запуск.