Невидимую черту между современным обществом и обществом ближайшего будущего пересекли неощутимо. Просто утром объявили, что отныне и навечно Земля стала ассоциированным членом Галактического Содружества. Со всеми вытекающими последствиями. Правда, какие именно последствия, и откуда они будут вытекать, не сказали, ограничившись бодрым заверением, что «хуже не будет».

Действительно, обыватель поначалу ничего и не почувствовал. Галактическое Содружество во внутренние дела Автономии Земля (так отныне на политической карте именовалась планета) не вмешивалось. Формы правления, хозяйствования, культура, спорт, образование, здравоохранение, народное искусство и искусство элитарное – всё оставалось в ведении соответствующих институтов нашей планеты. Хотите выборы раз в четыре года? Извольте. Хотите пожизненного президентства – да пожалуйста. И не докучайте более с пустяками.

Сторонники теории заговора, однако, были настороже. Ждали. Вот-вот начнут качать с Земли воздух, воду, нефть, газ, шиншилий, а то и ядро целиком вылущат, взамен подсунув всякого рода дрянь. Некоторые даже клялись, что видели уходящие к звёздам трубопроводы, по которым нашу планету покидали ценные ресурсы. Показывали фотографии, на которых либо нельзя было разглядеть вообще ничего, либо ничего из заявленного: ни неба, ни труб. Либо же и небо, и трубы присутствовали, но это были трубы котельных, заводов и прочих вполне земных объектов.

Однако период ожидания длился недолго: Галактическое Содружество издало указ о введении на Земле всеобщей воинской повинности, по которому всякое существо мужского пола обязано было отслужить на благо Галактического Содружества два земных года по достижении двадцати одного земного же года. Служба же в армиях земных не учитывалась и в зачёт не шла. Для пацифистов и иных категорий землян вводилась альтернативная служба: это когда за себя в армию посылался охотник, в смысле – доброволец, уже отслуживший в Галактическом Содружестве.

Поскольку перед первым призывом, намеченным на первое февраля две тысячи пятнадцатого года, таковых не оказалось, служить пошли все. И дети министров, и дети миллиардеров, и немощные, и даже альтернативно одарённые в умственном плане. Спрятаться ни на личной яхте, ни в стенах Канатчиковой дачи не удалось никому. В полночь по Галактическому времени (которое отличалось от московского на один час к востоку) все призывники исчезли из мест своего пребывания, тем самым положив конец сомнениям о существовании Галактического Содружества в принципе. А сомнения были, поскольку само Галактическое Содружество проявляло себя лишь пиктограммой на телеэкране, а тексты от имени ГС читали обыкновенные земные дикторы или их е-модели (в случае России это был Левитан).

Следует отметить, что служба в армии Галактического Содружества была если не добровольной, то и не бесплатной: военнослужащие или члены их семей, указанные в заявлении призывника, получали определённые суммы, которые, как подчёркивалось, были одинаковыми для всех, будь призывник из Нью-Йорка, Бергена или отдалённого памирского аула. Правда, существовало одно «но»: поскольку Галактическое Содружество не выставляет свою валюту на биржу, и даже неизвестно, что собой представляет эта валюта, расчёт шёл через правительства стран, чьими подданными оставались призывники, а уж как эти правительства распределяли полученные суммы, дело третье. Известно лишь, что призывник Бергена получал жаловании на сорок процентов больше, чем призывник Детройта, а о том, получал ли что-нибудь призывник памирского аула, знали лишь его близкие. Никто, впрочем, не жаловался.

Ах, да, для жителя воронежской области сумма, по заявлению министра обороны, составила сорок две тысячи триста шестнадцать рублей, а то, что жёны или родители призывников получали впятеро меньше, то не вина министерства. Деньги перечислены, а куда ушли, туда и ушли. Возможно, проблемы в нецелевом использовании средств, но, в любом случае, деньги остались на Земле. Замминистра по финансам публично пообещала отчитаться в каждой полученной от инопланетян копейке, но лишь после того, как её запланированному ребёнку исполнится двадцать один год, до той же поры у неё буквально нет ни одной свободной секунды. Мать есть мать.

В течение двух лет земляне гадали, как будет происходить демобилизация: вернётся ли солдат в место призыва, или как? А если он в это время ехал на поезде? Летел в самолёте? Да просто занимал гостиничный номер с девками?

Последовали разъяснения: демобилизованные будут размещены в специальных пунктах-демобилизариях, устроенных Галактическим Содружеством в местах постоянного проживания демобилизованных от уезда и выше.

И точно: в полночь первое февраля семнадцатого года за одно мгновение на площадях, пустырях или пустынных улицах возникли шатры, из которых повалили молодцы в форме. Форма как форма. Береты красные. Но в шатрах плюс двадцать, не замёрзнут.

Посмотрев по сторонам, они начинали расспрашивать прохожих, где они, да как они здесь оказались.

Выяснилось, что никто, ни один человек о прошедшей службе не помнит ничего. Вот он поднимает стакан водки на проводах – и вот он стоит в шатре посреди рамонской площади среди десятков демобилизованных. Два года выпали напрочь.

Реклама на Компьютерре

Спешно собранные медкомиссии не углядели следов ранений. Демобилизованные вернулись в том же виде, в каком призывались. Даже лучше. Близорукость, косоглазие, кариес и энурез остались где-то на просторах Галактического Содружества. Впрочем, ни развитой мускулатуры, ни необыкновенных навыков, ни спасительных рефлексов выявить не удалось. Впечатление, как сказал один эксперт, пожелавший остаться неизвестным, будто эти два года они занимались канцелярской работой, но сидели на хорошей диете. Возможно, даже на хлорелле.

Потом, правда, воины начинали вспоминать, как брали Чёрную Крепость, как помогали Сталину в борьбе с предателями, как выручали принцесс из драконьего заточения, но спрос на подобного рода мемуары был исчерпан ещё десять лет назад.

И всё бы хорошо, только вернулись не все. Пять процентов призыва, по словам представителей Галактического Содружества, продолжили службу на контрактной основе, о чём и уведомили соответствующие органы своих стран по форме 286 ГС.

А что, можно и контрактником служить? Ещё как можно, ответили представители ГС. Практически без ограничений. Потихоньку пойдут звания, а спустя двадцать пять лет военнослужащий становится полноправным гражданином ГС

А деньги?

А деньги, покуда не станете полноправными гражданами Галактического Содружества, будете получать здесь, на Земле. Ну, и суточные на повседневные расходы в галактической валюте. Много суточных? Много не бывает, но вообще-то в самый раз.

Тут-то всё и началось.

Сразу в трёх чтениях был принят «Закон о несостоятельных должниках», по которому лицо, задолжавшее свыше определённого предела и не вернувшее долг в срок, помимо его воли можно призывать на службу в войска Галактического Содружества на срок, обеспечивающий погашение задолженности. Для этого всего-то и нужно было заполнить заявление на гербовой бумаге Галактического Содружества, приложить копии документов, доказывающих существование долга, сложить в коричневый конверт и бросить в специальный ящик, установленный у входа в каждый райвоенкомат. И всё. Прячься, не прячься, ты в армии, парень.

Далее был создан контингент этих самых несостоятельных должников. Ну, это-то просто: миникредиты на любые цели. Взял двадцать пять тысяч на скутер или телевизор, а через полгода должен уже миллион. А миллион рублей – тот самый порог, после которого воленс-ноленс, а ступай в армию по заявлению заимодателя. Конечно, микрозаймы – приманка для легковерных. А вот от задолженности по квартплате, задолженности по налогам на движимость, недвижимость и интеллектуальную собственность (законодательный шедевр!), от задолженности за озеленение, дератизацию и борьбу с тополиным пухом уйти не мог ни один гражданин, особенно после того, как ввели солидарную семейную ответственность до четвёртого колена. Частные конторы выкупали долг, от своего имени посылали должника на службу, а плату за нее забирали как на погашение долга, так и себе за хлопоты.

Впрочем, так было в России. Говорят (точных данных у меня, понятно, нет), что Северная Корея, помимо обязательной службы, не дала Галактическому Содружеству ни одного солдата. А некоторые страны, наоборот, контрактную службу в армии ГС вписали в Книгу Законов и Понятий как почётную обязанность подданного. Все доходы, разумеется, шли в фонд правителя, как бы он не назывался, Великим Гением, Отцом Разума или же Дающим Жизнь Каждому.

Поначалу ситуация в глаза не бросалась, поскольку нужно было достичь двадцати одного года, потом отслужить срочную, и только затем, попав в сети кредиторов или налоговой службы, уйти на бессрочную службу ГС. Потому что как-то так хитро получалось, что солдат служил, а долг рос: проценты на обслуживание, проценты за погашение, проценты за ведение…

Но к двадцать пятому году двадцать первого века случилось то, что описывается, как гендерная революция: на десять женщин двадцати – тридцати лет приходилось два и две трети мужчины.

Дума быстренько приняла закон о многоженстве, как исконно русском укладе (вспомнили даже князя Владимира), но законом сыт не будешь. То есть не сыт, но… Надеюсь, вы поняли.

О том, что было дальше, расскажу в другой раз. Если позволят обстоятельства.