На фоне тотального засилья сенсорных экранов механическая клавиатура становится чем-то сугубо нишевым (чтобы не сказать маргинальным), однако набирать текст на идеально плоских сенсорных панелях бывает крайне неудобно. Калифорнийский стартап Tactus Technology придумал, как решить это проблему: оснащать устройства с сугубо сенсорными панелями “временными” физическими клавиатурами, которые появляются, когда они нужны, и исчезают, когда в них отпадает необходимость.

Стартап Tactus сделал "надувную" клавиатуру для мобильных устройств
“Вздувающаяся” клавиатура Tactus (фото technologyreview.com)

Сама разработка представляет собой пластиковую панель, заполненную цилиндрическими микрорезервуарами, содержащими определённую жидкость (на самом деле это специально разработанное масло). Когда пользователь запускает на своём смартфоне, например, приложение для отправки SMS, над теми областями, где располагается виртуальная клавиатура, подаётся дополнительное количество жидкости и образуются (вырастают), собственно говоря, физические клавиши. Когда сообщение набрано и отправлено, поверхность панели Tactus разглаживается.

Некоторые другие разработчики также занимаются поиском решения проблемы “девиртуализации” клавиатуры на сенсорной панели: рассматриваются такие варианты, как пьезоэлектрические приводы, которые формируют ощущение вибрации точно под пальцем. Есть даже такая экзотика, как микроразряды электричества под пальцами, чтобы формировать ощущение шершавой поверхности.

Tactus, однако, предлагает вполне “физический” подход, вдобавок эстетически привлекательный, судя по фотографиям и видео.

Владельцы компании собрали 6 млн долларов инвестиций на свою разработку и ожидают её появления на рынке в конце 2013 года.