Новый снимок Туманности Киля (NGC 3372) разрешением 268 мегапикселей был представлен на торжественном открытии обзорного телескопа для системы VLT (Очень Большой Телескоп). Если ранее подобные изображения сшивались из нескольких, то сейчас при помощи камеры сверхвысокого разрешения OmegaCAM их можно получать одним кадром.

Ввод в эксплуатацию телескопа VST был приурочен к 50-летию основания Европейской Южной Обсерватории. Церемония торжественного открытия прошла в обсерватории Каподимонте (Неаполь, Италия) итальянского Национального института астрофизики (INAF).

Очень Большой Телескоп Европейской Южной обсерватории (фото: ESO)

Комплекс телескопов системы VLT установлен на высоте 2635 м над уровнем моря в обсерватории Сьерро Паранал на севере Чили. Обзорный телескоп VST (VLT Survey Telescope) стал её заключительным компонентом.

Здание обзорного телескопа системы VLT (на переднем плане) (фото: ESO)

На сегодня VST – самый большой телескоп с альт-азимутальной монтировкой, предназначенный исключительно для картографирования южной полусферы неба в оптическом диапазоне.

Обзорный телескоп VST (фото: ESO)

Широкое поле зрения (1° или около двух угловых размеров диска полной Луны) и камера сверхвысокого разрешения делают VST идеальным обзорным телескопом. Он позволяет проводить первичное изучение крупных астрономических объектов без использования дополнительных инструментов.

Камера сверхвысокого разрешения OmegaCAM для телескопа VST (фото: ESO)

Проектирование VST началось в 1997 году при участии Германии, Италии и Нидерландов. Вклад России в этот международный проект трудно переоценить. Оптическая система, включая главное зеркало M1 диаметром 2,65 метра и толщиной 14 см, была изготовлена на Лыткаринском заводе оптического стекла (Московская область) из кристаллического материала “АстроСиталл” (Sitall CO-115M). Его выбор был обусловлен низким коэффициентом теплового расширения, что позволяет точнее задавать форму зеркала.

Изготовление главного зеркала телескопа VST на Лыткаринском заводе оптического стекла (фото: ЛЗОС)

При изготовлении главного зеркала для контроля его поверхности на стадии шлифования впервые использовался ИК-интерферометр с зеркальным корректором волнового фронта. Принятый комплекс технических решений позволил добиться показателя асферичности порядка 100 микрон.

Для достижения дифракционного разрешения менее 0,2 угловой секунды главное зеркало телескопа сделано активным. Управляющая компьютерная система постоянно корректирует форму зеркала во время наблюдений, снижая эффект искажений, вносимых атмосферой.

Туманность Киля (фото: ESO)

На первое испытание обзорного телескопа приезжал президент Чили Себастьян Пиньера (Sebastian Pinera), и формально наиболее детальное изображение Туманности было получено при его участии. Посмотреть масштабируемый снимок можно по этой ссылке.