Сегодня клеточное программирование уверенно развивается во многих направлениях. Интересных результатов достигла группа исследователей под руководством Пола Тезэра (Paul Tesar) – к.м.н., доцента кафедры генетики в медицинской школе университета Кейс Вестерн Резерв (Кливленд, США). Для восстановления миелиновой оболочки во всех областях ЦНС у лабораторных мышей они успешно использовали клетки соединительной ткани – фибробласты.

Нервную систему часто сравнивают со сложной электронной схемой, а аксоны – с проводами. Роль изоляции в них выполняет миелиновая оболочка, образованная клетками нейроглии. Её медленная регенерация возможна за счёт одной из популяций стволовых клеток. В отделах ЦНС они дифференцируются в олигодендроциты, а в периферической нервной системе – в леммоциты.

Художественное представление нарушения передачи нервных импульсов при рассеянном склерозе (изображение: taringa.net)
Художественное представление нарушения передачи нервных импульсов при рассеянном склерозе (изображение: taringa.net)

При различных аутоиммунных заболеваниях (рассеянный склероз, острый рассеянный энцефаломиелит, etc.) происходит не просто повреждение миелиновой оболочки, а нарушение процесса восстановления. Именно ему и попытались найти альтернативу.

Группа Пола Тезэра использовала фибробласты для восстановления миелиновой оболочки во всех областях ЦНС у лабораторных мышей. Опубликованная в журнале Nature Biotechnology методика позволяет запускать процесс “по запросу”. В ней используется от трёх до восьми регулирующих белков – факторов транскрипции, перепрограммирующих клеточную дифференциацию. Сами исследователи в шутку называют свои эксперименты клеточной алхимией.