Корпорация Microsoft решила сделать широкий жест, возродив свой знаменитый авиасимулятор – Microsoft Flight Simulator. Впрочем, теперь из названия ушло слово Simulator, а сама игра будет бесплатной; точнее сказать, бесплатной станет её самая базовая версия. Платить предложат за дополнительный контент и возможности настройки игры под собственные вкусы.

Microsoft Flight Simulator – игровая серия, корни которой уходят аж в конец 1970-х годов. Самая первая игра серии – FS1 Flight Simulator для Apple II вышла в 1979 году; разработчиком являлась компания subLOGIC, возглавляемая Брюсом Артвиком.

Собственно говоря, для Артвика это изначально был просто исследовательский проект в области компьютерной графики; проект, который удалось, во-первых, успешно коммерциализировать, во-вторых, самому Артвику повезло сделаться автором самых первых компьютерных авиасимуляторов для потребительского рынка вообще.

В 1982 году subLOGIC лицензировали этот симулятор Microsoft – так и появился Microsoft Flight Simulator 1.00, довольно быстро став неофициальным тестом на совместимость ПК той эпохи со стандартом IBM PC.

В дальнейшем Microsoft Flight Simulator вырос в типичный хардкорный (очень реалистичный и потому крайне сложный в освоении непричастными к авиации) симулятор, который уже, строго говоря, и игрой-то было назвать трудно.

Разработки и выпуск нового контента для MSF продолжался до начала 2009 года. В это время в корпорации Microsoft творился некоторый организационный бардак, и руководство начала активно сокращать свой штат. В результате вся студия ACES Team пошла “под нож”. Впрочем, большая её часть в результате создала новую компанию – Cascade Game Foundry, с намерением продолжать разработки симуляторов… Впрочем, ничего они пока не выпустили и даже не анонсировали.

Разработками Microsoft Flight занимается Microsoft Studios. Симулятор будет в большей степени ориентирован на рядовых пользователей, то есть хардкора в нём поубавится. До какой степени, мы уже скоро узнаем: игра находится на стадии закрытого бета-тестирования.

Системные требования обещают быть весьма серьёзными. Рекомендуемая конфигурация потребует процессора Intel Core i7 960 с 3,2 ГГц или AMD Phenom II X6 1100T 3,3 ГГц, видеокарты уровня ATI Radeonn HD 5870, NVidia GeForce GTX 560 и 6 Гб оперативной памяти.

Это притом, что, судя по трейлеру, графика на откровение не тянет: