Мелкие роботы, похожие на насекомых, разрабатываются давно. Они летают, бегают, ползают… Впрочем, насекомые могут служить не только в качестве примера для инженеров, они могут, например, вырабатывать электричество для того, чтобы подавать энергию к сенсорам, расположенных на вполне себе живых жучках.

Для того, чтобы насекомое могло вырабатывать энергию, исследователи создали спиральный пьезоэлектрический генератор, который переводит кинетическую энергию от взмаха крыльев в электрическую. Она будет использоваться для того, чтобы продлить работу батарей устройств, вживлённых в насекомое.

Каких устройств? Например, это может быть маленькая камера, микрофон или датчик газа. Учёные говорят, что таких жуков можно будет посылать в опасные закрытые помещения, куда нельзя послать людей.

Другой вопрос – каким образом заставить насекомых лететь туда, куда надо. Этим занимаются учёные по заказу DARPA (бюро перспективных исследований Пентагона). Если соединить две технологии, получится очень даже интересно.