В Корнелльской лаборатории вычислительного синтеза создали крошечный летательный аппарат, напоминающий стрекозу. Этот орнитоптер весит чуть меньше четырёх граммов и может висеть в воздухе до 85 секунд. Но самое замечательное в нём – это технология, по которой изготовлены крылья: они печатаются на 3D-принтере.

Именно трёхмерная печать позволила учёным быстро создавать и испытывать прототипы, а это крайне важно при подборе формы крыльев. Итоговый дизайн напоминает форму крыльев насекомых. Каждое крыло сделано из тонкого слоя полиэстера, растянутого на каркасе из углепластика. Благодаря 3D-печати время, требуемое на конструирование крыльев, сократилось с нескольких дней до нескольких минут. На сегодняшний день этот орнитоптер – самый лёгкий из аналогичных аппаратов.