Недалеко от побережья Калифорнии на дне Тихого океана скрывается загадка. Подводное исследование обнаружило тысячи кратерных впадин, некоторые из них – размером с автобус.

Откуда взялись загадочные кратеры у побережья Калифорнии

Исследователи обнаружили большие кратеры в конце девяностых годов с помощью гидролокаторов, установленных на корабле. Ширина каждого – более 100 метров, а глубина – около пяти.

Чтобы изучить их подробнее эксперты из Научно-исследовательского института аквариума в Монтерей-Бей (MBARI) отправлялись к Тихому океану в 2018 и 2019 годах. Ученых запускали в подводные роботизированные машины для сканирования дна океана примерно в 30 километрах от побережья Биг-Сура, небольшого городка в Калифорнии.

Откуда взялись загадочные кратеры у побережья Калифорнии

Новые наблюдения оказались сюрпризом для исследователей: они обнаружили более 15 тысяч новых кратеров, диаметр которых, в среднем, 11 метров, а ширина – один метр. Почти треть из них заполнены мусор (пластик, ведра, удочки, рыболовные сети).

Даже после всей недавней исследовательской работы происхождение более крупных кратеров остается неизвестным, хотя с помощью картирования подводного дна и радиоуглеродного анализа Лундстен и ее коллеги теперь могут сказать, что некоторым из них уже более 400 000 лет.

Откуда взялись загадочные кратеры у побережья Калифорнии

И, наоборот, исследователи почти уверены, что молодые дыры появились из-за мусора. По словам ведущей исследовательницы Ив Ландсен, этот мусор привлекает морскую флору и фауну – ученые обнаружили множество улиток, морских звёзд и актиний на дне кратеров.

«Любой объект, расположенный на морском дне, вероятно, изменит местные течения и усилит эрозию», – сказала Лундстен, отметив, что эта часть морского дна очень хрупкая и легко может измениться под давлением пластикового загрязнения.

Ученые также обнаружили камни и кости животных на дне некоторых кратеров – вероятно, мусор создает среду обитания для морской фауны. Удивительно, что нашлись углубления, в которых ничего не было. По словам Лундстена, остается загадкой, как развивались эти пустые кратеры.

Источник

Реклама на Компьютерре