Айтишникам не требуется объяснять, что значит настраивать сложную систему. Составленная из множества компонент, она требует уравновесить их так, чтобы значение на выходе укладывалось в допустимые рамки. Это всегда настолько же сложно, насколько и интересно: непредсказуемость влияния даже слабого изменения вводных на результат делает процесс творческим, нетривиальным, по-своему увлекательным. Что там, одна из самых популярных игровых серий всех времён и народов — SimCity, The Sims и иже с ними — сводится как раз к балансировке такой вот очень сложной системы.

Впрочем, речь сегодня не об играх и не о математике: о событии, вообще весьма условно связанном с айтишной сферой, хоть и живо заставляющем вспомнить её положения. Речь пойдёт о масштабном эксперименте, который по глупости ли своей, смелости или жадности, собираются поставить на трёхстах миллионах человек в Соединённых Штатах Америки. Вы ведь, конечно, уже слышали, что тамошний главный медрегулятор, Управление по контролю за качеством пищевых продуктов и лекарств, FDA, одобрил «женскую виагру»?

Если быть точным, случилось следующее. После серии клинических испытаний и нескольких отказов, консультативный совет при FDA большинством голосов высказался за одобрение препарата флибансерин, разработки компании Sprout Pharmaceuticals. Это пока не финальное решение и не гарантированное: Управление может последовать рекомендации Совета, а может и нет. Однако считается, что в данном случае оно последует и позже летом даст официальное «добро». Значит, уже в начале следующего года Ф. появится в аптеках.

Вот она: женская чудо-пилюля XXI века!
Вот она: женская чудо-пилюля XXI века!

Между тем флибансерин — не какое-нибудь там успокоительное. Эта штука с весьма сложной химической формулой нацелена на решение проблемы, которую по крайней мере на жирующем Западе многие считают бичом цивилизации: не СПИД, не рак, а так называемая гиполибидемия (правда, с недавних пор именуемая в Штатах несколько иначе). Попросту говоря, это свойственное слабой половине человечества отсутствие полового влечения, не обусловленное какими-либо конкретными болезнями или нарушениями. То есть, это не значит, что у страдающей таким расстройством женщины отсутствуют сексуальные контакты, не значит даже, что она не получает от них удовольствия — это означает только, что ей, уж простите за прямоту, «не хочется». Цифры приводятся разные, но американцы в общем согласны, что «болеют» этим от десяти процентов до половины всех женщин. А косвенно страдают мужчины, семьи, бизнес, страна! Но, скажете вы, ведь придумали же для мужчин силденафил (пресловутую Виагру), так почему не изобретут чего-нибудь аналогичное для женщин?

О, тут отдельная история! И если история поиска «противоимпотентных» лекарств для сильной половины полна находок, она же для женщин полна разочарований. Считается, что у мужчин всё просто: проблема чаще всего физиологическая и локализована (буквально) ниже пояса. Виагра всего лишь помогает накачивать кровь в рабочий орган — и этого достаточно. Вообще же мужская половая дисфункция лечится или компенсируется более чем четвертью сотни различных препаратов.

У женщин, увы, всё сложней. У них проблема не ниже, а выше пояса, а именно — в голове. Нет, силденафил на них тоже пробовали, и он даже приводил к притоку крови куда нужно, пробовали и множество других средств, одобренных регуляторами (вроде тестостероновых пластырей). Однако все они рано или поздно были отозваны, потому что не решали проблемы, то есть не способствовали возникновению собственно желания.

Что ж, встречайте флибансерин! Я наверняка сильно упрощу (и буду признателен за поправки специалистов в комментариях), но суть действия Ф. сводится к теории о сексуальности женщины как сложной системе, управляемой несколькими химическими веществами (т.н. нейромедиаторами, вырабатывающимися организмом). Два из них — дофамин и норадреналин — оказывают ускоряющее, возбуждающее действие. Третий — серотонин — напротив, гасит желание. Ф. стимулирует выработку первых двух и замедляет производство третьего. Одна пилюля в день — и уже через четыре недели заметен эффект!

Флибансерин

Увы, у этой модели — женщина как аппарат, настраиваемый тремя бегунками — есть недостатки. Если вы следите за вопросом, то, конечно, в курсе, что механизм зарождения желания, в общем-то, до конца не объяснён, не понят. И сводить его к балансу трёх химикатов наверняка будет слишком грубым упрощением. Так оно и оказалось на деле. Мало того, что у флибансерина множество побочных эффектов (тошнота, головокружение, сонливость или бессонница), тяжесть которых резко возрастает при сочетании с некоторыми популярными медикаментами или алкоголем. Но главное, испытания показали вовсе не то, на что надеялись разработчики препарата. Флибансерин действительно приводит к незначительному среднестатистическому увеличению числа сексуальных контактов, принёсших удовлетворение (примерно на один в месяц). Однако собственно на желание он опять-таки не влияет. Так чего ради его вообще разрешили?

И вот тут начинается вторая часть истории: детективная! На самом деле Ф. синтезировали немецкие химики, из Boehringer Ingelheim — гиганта с мировым именем. Однако им он показался бесперспективным и, наткнувшись на сопротивление регуляторов, они продали патент американской конторе Sprout. Которая, похоже, была создана специально ради флибансерина. И американцы знали как действовать! Вместо того, чтобы убеждать чиновников или совершенствовать формулу, они сосредоточились на обработке публики.

Сотрудники Sprout основали коалицию Even the Score (букв. «Уравнять счёт»), под флагом которой объединили множество правозащитных организаций, отстаивающих права женщин. Участники и сочувствующие Even the Score статьями в газетах, выступлениями на ТВ, письмами законодателям, скандальными роликами представили проблему вот под какими углом: мол, большое количество «мужских» лекарств при полном отсутствии «женских» говорит не о перекосе в химии, а о сексизме чиновников, предвзятом отношении к женским проблемам, которые власть считает несерьёзной!

«Какого х#ра? (простите, но так в тексте - ЕЗ.) Почему женщина всегда на втором месте?!» — вопрошает актриса в ролике Even the Score, пародирующем рекламу Виагры.
«Какого х#ра? (простите, но так в тексте – ЕЗ.) Почему женщина всегда на втором месте?!» — вопрошает актриса в ролике Even the Score, пародирующем рекламу Виагры.

Сами понимаете, сопротивляться такому повороту американцы оказались не в состоянии. Поэтому после ещё нескольких попыток протолкнуть Ф. через FDA, производителю препарата улыбнулась удача. А сколько денег на это было потрачено, не так уж важно: ведь флибансерин — даже не Виагра, его необходимо принимать ежедневно и без конца, иначе эффект исчезает!

Справедливости ради стоит отметить, что не все «повелись» на уловку Sprout, не все приняли подмену понятий. Эти люди пишут сейчас тревожные статьи, пытаясь втолковать согражданам, почему может быть опасным выводить на рынок почти бесполезный, с массой побочных эффектов препарат, который, тем не менее, врачи будут вынуждены прописывать каждой второй пациентке (вариантов-то ведь нет!). История знает примеры того, как лекарства оборачивались против человека (вспомните талидомид), а в случае с Ф. долгосрочные последствия вообще не изучены, да и относительно краткосрочных есть сомнения (в частности, недостаточно данных для оценки эффекта от приёма со спиртным).

Но критики — в абсолютном меньшинстве. По всему выходит, эксперимент будет поставлен. Слава богу, не на нас.

P.S. В статье использованы иллюстрации Sprout Pharmaceuticals, Haleyface.