Если только вы не обретаетесь на забытом богом острове в Тихом океане (как там «Инмарсат», не тормозит?), то готов ручаться, уже задумывались над тем, как защитить близких от страшной напасти под названием “дешёвая электроника”. Этому бедствию в равной степени подвержены все возрасты и нации, и против желания схватить подвернувшуюся планшетку дешевле ста баксов или плоскопанельный телевизор примерно той же ценовой категории есть только два эффективных совета. Первый — исключить праздничный, импульсивный шопинг вовсе. Рецепт изуверский, согласен, поэтому вы, вероятно, прибегнете к другому: попробуете втолковать, откуда взялась эта невероятная дешевизна, чем обусловлена.

Но, выполняя эту благородную миссию, не забудьте и про себя. Вы-то, конечно, по умолчанию считаете себя любимого не подверженным очарованию низких цен. В технике вы сведущи и, прежде чем положить ту же планшетку в корзину, как минимум заставите её включить и убедитесь, что глюкавость продукта не превосходит разумных границ. Однако смею вас уверить, что и вас тоже придётся кому-то нынче отговаривать по крайней мере от одной покупки. Придётся, придётся! Сразу после того, как на ваши глаза попадёт полсотдюймовый телевизор с волшебным штампом «4K» и ценой ниже тысячи долларов. На несчастных американцев эта беда уже обрушилась, достанет и нас.

Сделайте доброе дело, потратьте жгущие карман деньги на что-нибудь действительно полезное. Шикарное кольцо для жены, например, или — дорогая, если ты читаешь, пятнадцатисантиметровый ньютоновский рефлектор под ёлкой освобождает от посуды на весь следующий год! — телескоп мужу. Но шутки в сторону, почему не стоит брать 4K-телевизор или компьютерный монитор сейчас — ни по низкой, ни по какой цене вообще?

Экран 4K теоретически может быть так велик, а детали на нём останутся столь тонкими, что для человека с расстояния в несколько шагов изображение займёт всё поле зрения и будет восприниматься как натуральное.
Экран 4K теоретически может быть так велик, а детали на нём останутся столь тонкими, что для человека с расстояния в несколько шагов изображение займёт всё поле зрения и будет восприниматься как натуральное.

Если помните, аббревиатура 4K или, что то же самое, Ultra High Definition (UHD), говорит о графическом разрешении. Согласно одной версии, четвёрка означает вчетверо большее количество пикселей, чем умещается на экране разрешения Full HD (1920×1080), согласно другой — о том, что количество пикселей по горизонтали близко к 4 тысячам штук. Короче говоря, под 4K обычно подразумевают матрицу размером 3840×2160 точек для телевизоров и 4096×2160 – для компьютерных мониторов. И пусть вас не смущает это разночтение, это ещё ерунда по сравнению с другими нюансами. Дело в том, что 4K — словно кусочек пазла, попавший к нам из будущего. Ну, купите вы его, но что от него проку, если картинку целиком вам всё равно не собрать ещё лет пять, пока и остальные элементы не попадут в продажу?

Вплоть до последних месяцев «проблема 4K» была незнакома широким массам, потому что такие телевизоры были непозволительно дороги. Цены на модели от мировых брендов и сейчас ещё начинаются примерно с $5 тыс. — но это уже здоровенный рывок вниз, в разы от ценников прошлого года. Важнее, однако, то, что за 4K взялся «китай». В Штатах на прилавках уже томятся 55-дюймовый 4K-телевизор от Seiki Digital (формально американская контора, фактически же простой импортёр) за $850 и 50-дюймовый от китайской же TCL за тысячу.

Seiki 4K TV

Естественно, в них нет ни капли функционального «жира», присущего люксовым ТВ от Samsung, Sony или Sharp: они не запускают приложений, не распознают жестов, не дают ни сверхширокого динамического диапазона, поскольку матрица самая дешёвая, ни высокой частоты кадров (а её вообще почти никто не даёт, и хоть 4K предполагает до 120 кадров в секунду, прокачать их удастся только через разъём HDMI 2.0, который есть пока лишь в единичных продуктах). Так что бюджетный 4K сегодня — это всё равно что российский «4G». Купив такой телевизор или монитор, свои четыре тысячи точек по горизонтали вы получите. Но купить мало. Главные открытия начинаются после.

Первым открытием, которое предстоит совершить каждому покупателю (и не только бюджетных моделей), станет фактическое отсутствие 4K-контента. Телевидение в таком разрешении не вещает, максимум Full HD даже на цифровых каналах. А это значит, что картинку придётся программно растягивать. Конечно-конечно, производители дорогих 4K-телевизоров обещают «интеллектуальный апскейлинг», но вы-то понимаете, что качества это не добавит – и даже в лучшем случае увидите лишь Full HD, да ещё и пропитанное артефактами-искажениями.

Та же ситуация с видеодисками (даже Blu-ray – это пока всего лишь Full HD), «Ютубом» (где 4K-ролики настолько редки, что их собрали в особую коллекцию), и даже Главный Видеомагнитофон планеты Земля Netflix только пробует воду, в следующем году обещая запустить ограниченные 4K-трансляции.

Идея 4K-порно нравится не всем: что за удовольствие от созерцания морщинок и пудры на актрисе? Но всё-таки чаще слышно мнение, что  порнография сыграет здесь особую роль. Люди начнут покупать 4K-телевизоры, если смогут смотреть на них «клубничку».
Идея 4K-порно нравится не всем: что за удовольствие от созерцания морщинок и пудры на актрисе? Но всё-таки чаще слышно мнение, что порнография сыграет здесь особую роль. Люди начнут покупать 4K-телевизоры, если смогут смотреть на них «клубничку».

Пример Netflix важен ещё и тем, что компания обнародовала рекомендации для интернет-канала, необходимого, чтобы комфортно просматривать потоковый 4K-контент. Так вот рекомендованный минимум — 15 мегабит в секунду, на самом же деле лучше иметь двух-трёхкратный запас: изображение будет меньше изуродовано артефактами компрессии, да и случайности в часы пик не превратят кино в слайд-шоу. И такой ситуация останется до тех пор, пока 4K-видео не станут кодировать с помощью HEVC – механизма компрессии, придуманного специально для ультравысоких разрешений и дающего примерно вдвое большую степень сжатия по сравнению с популярным сегодня H.264.

Спасибо, что спросили, порно в качестве 4K пока ещё тоже практически нет. Отдельные студии экспериментируют с форматом (в Huccio – например, играют не только с разрешением, но и с частотой кадров; материал, естественно, не детский), но по вышеназванным причинам эксперименты носят весьма ограниченный характер.

Получается, остаются только компьютерные игры. Но даже с ними не всё просто. Вам почти наверняка придётся основательно апгрейдить персоналку, потому что купленные даже год назад видеокарта и процессор навряд ли потянут 4K. Не льстите себе, и свежайшие игровые приставки на это не рассчитаны: на вопрос, пригодны ли их консоли для 4K-игрушек, создатели Xbox One уклончиво отвечают, что, мол, продукт «не ограничивает графическое разрешение», а отцы PS4 чуть более честно признают, что формально играть можно, но вообще-то их приставка предназначена для Full HD.

Так что же делать? Если совет стереть пыль с имеющегося экрана, а деньги пустить на более практичные подарки не подходит, следуйте рекомендации экспертов, которые предлагают купить топовый HD-телевизор или монитор. Качество изображения будет безупречным и уж точно лучше даваемого бюджетным 4K, а к моменту, когда оно перестанет вас устраивать, «Четырка» уже дорастёт до того уровня, где трата на неё денег будет по крайней мере иметь смысл.

В статье использованы иллюстрации Huccio, Jonh Karakatsanis.