LTE – это совсем не “мейнстрим мировой телекоммуникационной отрасли”. Это просто протокол передачи информации, который удачно был согласован производителями “железа” и успешно “пробит” ими в головы руководителей операторов связи. Осталось только понять, по каким ценам мы получим услуги в сетях 4G в России.

Статистика успокаивает: сети LTE побеждают. WiMAX они уже “забили ногами” и теперь, мол, активно “расползаются” по свету. Правда, аналитики и часто журналисты забывают, что тотального покрытия 4G в масштабах страны никто не обещал нигде, даже в экономически развитых странах мира. Во-первых, потому что это дорого и бессмысленно. Во-вторых, сети 3G надо окупить, поэтому демонтировать их никто не будет. Как, к слову, и 2G в масштабах страны – их вместе с EDGE оставят в тех уголках территорий, где о быстрой окупаемости можно просто забыть.

LTE 4G
Типовой пример покрытия 4G-сети от Verizon – точки только в городах и на прилегающих территориях. Никакого “коврового LTE” нет.

На начало 2013 г. 145 операторов в 66 странах запустили коммерческие сети LTE, поэтому их абонентская база за 2012 г. вполне ожидаемо увеличилась в 7 раз – с 13,2 млн до 92,3 млн пользователей. По сути, первые “нагрузочные” испытания LTE прошли в тестовых и боевых сетях, операторы избавились от своих иллюзий, а пользователи – от своих. Все прекрасно поняли, что 4G, может, и хорош с т.з. ёмкости сети и повышения скорости, но о десятках Мбит/с, да ещё и в движении в условиях города, говорить не приходится. Сети 4G мощнее третьего поколения раза в 2-3, но НЕ на порядок. Даже после длительной оптимизации. Даже после точечного покрытия и настроек.

Таким образом, самое время проговорить о том, сколько же будет стоить “новая мобильная беспроводка” (о том, как это будет выглядеть, мы уже писали): ведь операторы настойчиво пытаются продавать именно эти услуги связи. Особенно интересно это понять в той связи, что с внедрением сетей 4G опсосы теряют определённую часть доходов от других услуг связи – в частности, голоса.

Если внимательно взглянуть на опыт иностранцев, а именно Verizon Wireless, AT&T (США), SK Telecom (Южная Корея), NTT DoCoMo (Япония), T-Mobile, Vodafone (Германия), Everything Everywhere (Великобритания), SFR (Франция) и TeliaSonera (Швеция), то можно отметить, что отсутствия ограничений по скорости доступа к сети и по объёму загруженных данных практически не встречается. “Потребительская халява” может иметь место только на начальной стадии внедрения 4G, когда технология только “пропинывается” в головы потребителям. Но все подобные тарифные предложения после достижения сколько-нибудь значимой абонентской базы сразу корректируются не в пользу клиента.

LTE 4G
Сети LTE будут работать только по лимитным тарифам – никакой безлимитки (особенно по трафику!) не планируется.

Так что в России можно ожидать только трёх вариантов ограничений – по скорости, по трафику или всего вместе. Это всё отголоски “разумного ограничения мобильного интернет-трафика”, которые можно наблюдать у всех опсосов без исключения. Кроме того, операторы связи кровно заинтересованы в том, чтобы “подсадить” пользователей только на тарифы с абонентской платой (никакой “помегатайтки”!) и, кроме того, “под шумок” внедрения “новой технологии” оперативно поднять цены на интернет-пакеты и интернет с абонентской платой для сетей 3G. Хоть на 30-50 руб., но вверх – конечно, в связи “со вводом в строй новой линейки интернет-тарифов”. Не грех и немного обмануть – это происходит не только в России, конечно. Например, опсосы обычно рекламируют только максимальную скорость – 7,2 Мбит/с, 14,4 Мбит/с (HSPA), 42,2 Мбит/с (HSPA+) и 100 Мбит/с (LTE). Реалистичные и весьма средние скорости, которые будут у вас в случае “боевого применения” этой технологии, можно найти только под многочисленными звёздочками.

Все, наверное, помнят, что наиболее активным LTE-строителем в России является компания “Скартел”, которая контролируется холдингом Garsdale. По сути, это тот же “МегаФон”, только вид сбоку (82 процента акций холдинговой надстройки – у г-на Усманова). Судя по полуофициальным данным, число клиентов этого оператора связи на конец 2012 года составило аж 700 тыс. клиентов. Правда, сколько из них пользуется бесплатным LTE на минимальной скорости – большой вопрос. К концу января 2013 г. компания запустила в коммерческую эксплуатацию сети LTE в 23 российских городах – правда, самой различной величины. Есть в этих “городах” и откровенно мелкие поселения в сравнении с Москвой или Санкт-Петербургом. Такое же число городов и у “МегаФона”, который является на сети “Скартела” виртуалом. Есть у Меги и своя небольшая TD-LTE в столице. Кроме того, виртуалом у “Скартела” числится МТС, но только в Казани, где ей удалось задержать начало эксплуатации Yota на пару лет, купив местную компанию ТВТ. Кроме того, в московском регионе у МТС есть сетка TD-LTE. Вот и все успехи 4G в России. Число клиентов у МегаФон-МТС на порядок меньше “Скартела”.

Наиболее вменяемая тарифная политика – у Yota. Но это только пока – сеть ещё выдерживает всех желающих поработать “безлимитно”. Поэтому здесь просто – от 400 руб. за 512 Кбит/с до 1400 руб. за фактическую безлимитку без ограничений по трафику. “МегаФон” действует иначе: здесь предлагается пять тарифных опций из серии “Интернет” – L, XL, 2XL, 3XL, 4XL от 990 до 2990 руб. Ограничение скорости есть только в первых двух тарифах – 10 и 20 Мбит/с (верхний предел), а вот ограничение трафика во всех: 10-20-30-50-100 Гб данных в месяц. У МТС ситуация обратная: ограничения по скорости нет (как, впрочем, и высокую скорость в этой сети поймать – надо постараться), есть только квота трафика. Тарифы – тоже серии “Интернет”, но с расширениями Mini, Maxim, Super и VIP: от 500 до 1400 руб. в месяц. А вот квоты небольшие – от 4 до 25 Гб в месяц. Наверное, маркетологи спутали LTE с сетью 4G или, что вероятнее, реалистично оценили возможную скорость в недостроенной LTE-сети.

Единственным преимуществом “Меги” и МТС перед “безлимиткой” Yota является тот факт, что при “выпадении” абонента из сети 4G он может продолжать работу в 3G. А вот абонентам “Скартела” это никак не грозит – разговоры о MVNO на базе “Меги” пока ничем хорошим не закончились.

В целом, тарифная политика опсосов “Большой тройки”, конечно, победит Yota – рынок займут условно-безлимитные тарифы, как и в 3G, только бОльшим будет объём трафика: раза в 2-3, в зависимости от региона. Пока что услуги на сети LTE позиционируются как “премиальные”, хотя таковыми, по сути, нисколько не являются. Скорее всего, как только LTE надо будет запускать в нескольких регионах (а первые сети необходимо запустить в конце 2013 года), порог входа опустится даже не до 500, а до 300-400 руб., за которые пользователю предложат 10 Мбит/с и 8-10 Гб трафика.

Ещё одним интересным моментом в сетях LTE будет вопрос дотаций оборудования. Сейчас модем или роутер можно купить за 2-5 тыс. руб., но массовый клиент с ARPU в районе 300-500 руб. вряд ли будет готов инвестировать деньги в оборудование. Для примера: фиксированное подключение стоит не больше 1500 руб., причём оборудование можно получить в аренду, а у операторов сотовой связи оно поголовно залоченное. Следуя западной модели, при заключении долгосрочного договора абонент получает в пользование топовый гаджет за небольшую плату, при этом в случае разрыва операторского контракта абонент обязан выплатить неустойку, которая компенсирует расходы оператора. Но в России это не работает. Скорее пользователю будет предложен контракт со скидкой – когда он покупает оборудование за полную стоимость, а при использовании услуги получает скидку в размере половины стоимости “железки”, растянутую на полгода-год. Только такой подход может гарантировать операторам низкий отток абонентов к конкурентам.