Последний летний и первый осенний месяцы играют в годичном деловом цикле особую роль. Это период, по-американски хлёстко именуемый «back-to-school season», когда дети возвращаются с каникул, чтобы продолжить грызть гранит науки. И, поскольку делать это во все времена сподручней было, вооружившись соответствующими инструментами, начало учебного года традиционно сопровождается всплеском продаж. Портфели-пеналы, ручки-карандаши, логарифмические линейки и микрокалькуляторы, а последние двадцать лет и персональные компьютеры продаются к осени настолько хорошо, что в Штатах и Европе внимание, уделяемое ритейлерам покупателю в эти два месяца, едва ли уступает вниманию, которое он получает в пресловутую преддекабрьскую Чёрную пятницу (см. «Чернее чёрного» и «Гуляй, шопоголик!»).

Обывателя, разбуженного необходимостью, разогретого всеобщим шопинг-ажиотажем, провоцируют скидками и спецпредложениями. А по результатам продаж в этот период судят о здоровье экономики, секторов производства, товарных категорий и отдельных продуктов. Но, кажется, я выразился в настоящем времени? Это ошибка. Правильней будет сказать «продавались», ибо нынче — впервые за много лет — возвращение в школу на продажах персоналок почти не отразилось.

На днях стали известны предварительные данные о мировых поставках (не продажах, которые, очевидно, ещё слабее) ПК за третий календарный квартал 2013 года. Выводя среднее из оценок IDC и Gartner, на прилавки отправлен примерно 81 миллион персональных компьютеров. И, что стало шоком для многих наблюдателей, «главные надзирающие» (как иногда именуют вышеупомянутые агентства), обычно заметно расходящиеся в качественных оценках, нынче единодушно констатировали, что из-за продолжающегося спада в ПК-индустрии квартальный результат оказался самым слабым за последние пять лет. Поставки персоналок упали (по сравнению с тем же периодом прошлого года: так логичней, это компенсирует сезонный фактор) примерно на 8 процентов. Кстати, это уже и шестой по счёту квартал с отрицательной динамикой.

И вот в такой момент, когда всем завязанным на персоналку производителям надо бы сплотиться ради общей цели, в лагере PC большой раскол. «Microsoft и Intel — больше не партнёры, а прямые конкуренты нам», - сказала только что Мэг Уитман, CEO HP.
И вот в такой момент, когда всем завязанным на персоналку производителям надо бы сплотиться ради общей цели, в лагере PC большой раскол. «Microsoft и Intel — больше не партнёры, а прямые конкуренты нам», – сказала только что Мэг Уитман, CEO HP.

Что касается действующих лиц, принципиально ничего не изменилось. В лидерах (соответственно местам в мировом рейтинге) Lenovo, HP и Dell; им суммарно принадлежит больше четверти мирового рынка. И в целом, как и раньше, лидеры несколько усилили свои позиции, тогда как позиции большинства остальных сильно ослабли. Регионально дела лучше всех обстоят в США и Японии, где отмечено нулевое падение или положительная динамика поставок. Но тем интересней, что даже в Соединённых Штатах Apple, позиции которой в образовательном сегменте традиционно сильны и для которой третий квартал всегда был ударным периодом (и она обязательно подогревала спрос скидками, сертификатами, бесплатными «Айподами»), – так вот Apple, единственная из пятёрки крупнейших ПК-продавцов в США, нынче сработала плохо. Её предположительные квартальные поставки упали на 2%, по данным Gartner, и почти на 11%, по данным IDC, обозначив тем самым её первый провальный «предшкольный» квартал почти с начала века.

При желании в опубликованных цифрах можно найти и хорошее. К примеру, ослабление поставок могло оказаться (и ожидалось!) значительно большим, но ситуацию спас деловой сектор: если обыватели по-прежнему теряют интерес к персоналкам (по причине ли «слабой экономики» или «селективности в техинвестициях», как теперь политкорректно принято называть покупку мобильных цифровых устройств вместо компьютеров), то бизнес-пользователи начали закупаться ПК с Windows 8.1, что несколько сгладило общий даунтренд. Однако конца обвалу не видно. И большинство аналитиков, комментирующих ситуацию, более не стесняются в выражениях: главный виновник — планшетка, и она продолжает жрать долю ПК, вторгшись теперь и на образовательный рынок.

151013-0

Планшетка и (в меньшей степени) смартфон уже доказали свою пригодность в качестве субститута ПК для потребления контента дома. Они уже заинтересовали по крайней мере некоторые категории деловых пользователей. А прошедший третий квартал показал, что и школьники, и студенты сочли планшетку достойной заменой персоналке на время учебного года. Всё это продолжит бить по позициям персонального компьютера в следующем квартале (когда ожидается не только обвал, но и разовый, предновогодний перевес числа проданных планшеток над ПК) и в следующем году. Всё это рынки, которые персоналка уже потеряла: ведь ещё десять лет назад для того же самого пользователи вынуждены были бы взять ноутбук.

Так на что же рассчитывают аналитики, обещающие, что следующий год станет последним годом и низшей точкой падения ПК, после чего начнётся осторожный рост? Во-первых, на уже наметившееся насыщение планшетного рынка: сумасшедший рост позади, как говорят некоторые. Во-вторых, на появление портативных персоналок с микропроцессорами нового поколения (а-ля интеловский Haswell), которые доведут автономность компьютера до сравнимой с мобильными устройствами. В-третьих, на активизацию заметных уже сейчас сравнительно мелких региональных производителей и продавцов ПК, которые сподобились угадать потребности покупателей в регионах или профессиональных нишах и тем самым добились хорошего прироста продаж даже в провальном третьем квартале (примеры есть, в частности, в Китае). Всё это позволяет надеяться, что интерес к ПК вернётся. Но узнаем ли мы персоналку, когда после трёх лет страданий она появится на больничном пороге?

Apple по крайней мере не в самом худшем положении: «Макбукам» теперь просто предпочитают «Айпады».
Apple по крайней мере не в самом худшем положении: «Макбукам» теперь просто предпочитают «Айпады».

Она изменится, поскольку изменится характер спроса на неё. Всё меньше причин держать полноценный компьютер дома и в офисе – а значит на ПК сконцентрируются те, кому они действительно нужны, что, в свою очередь, аукнется модификацией формы и содержания: вероятно, среднестатистический компьютер станет более производительным (даже с учётом неизбежного роста по закону Мура), менее ориентированным на моду (минус гламурные корпуса и всевозможные бесполезные рюшки).

Одновременно значительные территории на стыке миров ПК и мобильных устройств займёт альтернативная архитектура в виде Android и ARM («Хромбуки» уже делают большие успехи, в том числе в образовательном сегменте). И не просто займёт, а обязательно станет расползаться в обе стороны: пользователи десктопов, сталкиваясь с такими «персоналками», поверят наконец, что вовсе не обязательно иметь персональный компьютер классической архитектуры (Wintel), а пользователей бесклавиатурных-безмышиных мобильных устройств может заинтересовать их сравнительно более полная функциональность. Для ARM и Android это звёздный час: в кои-то веки над компьютерным миром не висит проклятие совместимости с x86 и MS Windows! А для PC-вендоров вроде HP — спасательный круг.

Наконец, понимание, что персоналка утратила статус приоритетного цифрового устройства в доме и офисе, дойдёт и до разработчиков прикладного софта. Что спровоцирует новый всплеск облачных, потоковых, пиринговых программных продуктов.

Кончится ли когда-нибудь это светопреставление? Вероятно. Но, если позволите личное мнение, лучше не загадывать и не пытаться поймать конец. Что мы имеем? Очевидную нисходящую тенденцию для персоналок и восходящую – для мобильных устройств. А если сформировался тренд, всегда лучше идти вместе с ним. И значит — думать, как применить себя в новых условиях, вместо того чтобы ждать, когда вернутся счастливые «нулевые».

В статье использованы иллюстрации Windell Oskay, Ed Yourdon, Johan Larsson.