Стартапы появляются волнами. Сначала все разрабатывают облачные сервисы. Через пару лет проходу нет от социальных сетей. Затем самой горячей темой становятся мобильные приложения. Что будет дальше? Кое-что необычное. Грядёт не волна, а настоящее цунами, и впервые за пятнадцать лет самые интересные проекты, которые оно несёт, не имеют отношения к интернету.

История многих легендарных компаний и великих изобретений начинается с импровизированной мастерской в чьём-то гараже. Первые автомобили, первые самолёты, первые персональные компьютеры (да и компьютеры вообще, если вспомнить довоенные работы Конрада Цузе) – их придумали и построили не серьёзные корпорации или государственные конструкторские бюро, а энтузиасты, которые не боятся непроверенных идей.

Вот он, тот самый гараж, где собирали первые компьютеры Apple
Вот он, тот самый гараж, где собирали первые компьютеры Apple

Нетрудно заметить, что сейчас дело обстоит совершенно иначе. Последняя волна стартапов, разрабатывавших не код, а реальные вещи, схлынула четверть века назад, после чего программное обеспечение и интернет превратилась едва ли не в единственные направления, где могли развернуться начинающие.

ships

Полцарства за коня: Google, Qualcomm и другие ищут великих изобретателей

Великие изобретения редко случаются без внешнего стимула. Успехам в освоении космоса мы обязаны гонке вооружений и напряжённым отношениям между СССР и США. Компьютеры появились на исходе Второй мировой войны для баллистических расчётов и взлома немецких шифров. Но ничуть не реже стимулом становилась не война, а крупная награда, привлекающая к решению важной задачи
лучшие умы человечества.

Организовать производство всегда было труднее, дороже и рискованнее, чем написать программу, но к началу девяностых необходимые вложения окончательно вышли за пределы возможностей потенциальных продолжателей дела Возняка и Джобса. Любители могут разработать приложение для мобильного телефона, но сам телефон, не говоря уж о компонентах, из которых он состоит, на коленке при всём желании не сделать. Не случайно производителей телефонов можно пересчитать по пальцам. Для того, чтобы заняться этим бизнесом, нужно с самого начала быть гигантом.

Казалось бы, не беда, но не всё так просто. Хотя у крупных компаний есть и ресурсы, и специалисты, они, как правило, используют их совсем по-другому, чем стартапы. Им проще двигаться по однажды взятому курсу, ведущему в известном направлении, а не метаться из стороны в сторону. Последствия этого мы наблюдали в течение последних двадцати лет: пока интернет бурлил новыми идеями, компьютеры и электронные гаджеты становились мощнее, компактнее и дешевле, но по существу почти не менялись.

Застойные времена кончаются. Такого мнения придерживается один из основателей инкубатора стартапов Y Combinator Пол Грэм. В конце прошлого года он опубликовал на своём сайте статью, в которой предсказывает скорое возрождение “железных” стартапов:

“На производстве вещей тяжелее строить бизнес, отличающийся быстрым ростом, чем на основе программного обеспечения. Однако так считалось не всегда. Это относительно свежая идея – она в ходу примерно с 1990 года. Не исключено, что превосходство софта было временным явлением.

Хакеры всегда любили возиться с железками, а потребители охотно покупают реальные вещи. Если разрыв между усилиями, необходимыми для создания “железного” продукта и для разработки приложений, начнёт сокращаться, то “железных” стартапов станет куда больше”.

Чем вызвано сокращение разрыва? Ответ на этот вопрос даёт новая книга Криса Андерсона – автора, который несколько лет назад пустил в оборот меткие термины “длинный хвост” и “фримиум“.

makers-bookАндерсон убеждён, что назревает новая промышленная революция, которая перевернёт мир с ног на голову. Революцию возглавит новое поколение умельцев-любителей, вооружённое интернетом, современными средствами проектирования и недоступными двадцать лет назад инструментами.

В отличие от самодельщиков прошлого, работавших в изоляции друг от друга, они меняются схемами, идеями и наработками в интернете. Краудфандинговые сервисы вроде Kickstarter помогают им с самого начала наладить прямую связь с будущими потребителями. Доступные микроконтроллеры, станки с ЧПУ и 3D-принтеры на пару порядков ускоряют разработку, а стандартные форматы данных делают переход от полукустарного прототипа к продукту, произведённому на заводской линии где-нибудь в Китае, куда более быстрым занятием, чем раньше.

“Три парня с ноутбуками” – такое описание подходило ко множеству интернет-стартапов, – замечает Андерсон. – Теперь оно подходит и для компаний, которые занимаются реальными вещами”.

makers2

Свежая поросль “железных” стартапов уже успела показать себя. Взять хотя бы горячую тему последних месяцев – умные часы, которые, если верить слухам, разрабатывают и в Apple, и в Google, и в Samsung. Все три гиганта заинтересовались часами лишь после того, как небольшая компания Pebble Technologies наглядно продемонстрировала, что на такие устройства есть спрос, и ещё какой.

Год назад в успех умных часов не верил никто. Отчаявшись найти инвесторов, разработчики из Pebble Technologies отправились на Kickstarter и попросили необходимые для начала производства 100 тысяч долларов у потенциальных покупателей. Интерес публики к умным часам на порядок превзошёл самые смелые ожидания. Вместо 100 тысяч пользователи Kickstarter пожертвовали Pebble 10 миллионов долларов.

Умные часы Pebble
Умные часы Pebble

Вряд ли часы Pebble выдержат конкуренцию с аналогами, которые сделают в Apple или Samsung, однако не всё сводится к конкуренции. Если бы не Pebble, не было бы никаких аналогов. Чтобы направить внимание крупных производителей в новом направлении, потребовались усилия стартапа, которому нечего терять. Именно этого нам и не хватало в последнее время.

Читайте дальше: девять стартапов новой волны, на которые стоит обратить внимание

Вот первые компании, обязанные своим существованием новой промышленной революции, о которой пишет Андерсон. Некоторые из них строят космические спутники, которые на несколько порядков дешевле обычных. Другие разрабатывают роботов или уникальные транспортные средства. Третьи занимаются интернетом вещей и фантастическими интерфейсами. Подробности – на следующей странице.

Nanosatisfiouyanest
leapmotionlockitrondouble
boostedboardsmartthingsromo

Читайте дальше