Марс таит множество загадок. В течение какого времени на нём существовала вода? Достаточно ли этого времени было для того, чтобы на планете возникла жизнь? И что это за странные “ягоды”, которые обнаружил марсоход Opportunity на Марсе в 2004 году и сейчас снова?

Марсоход Opportunity, который работает на Красной планете с 2004 года, обнаружил странное обнажение пород, которое назвали “Кирквуд”. В нём были обнаружены странные ягодообразные структуры, окрещённые “черникой”. Диаметр сфер составляет 3 мм, и они не богаты железом, как предыдущая аналогичная порода, которую марсоход обнаружил в 2004 году после посадки.

Нажмите, чтобы просмотреть изображение в полном разрешении

По словам исследователя Стива Сквайрса, эти фотографии – самые интересные, которые удалось получить за всю экспедицию марсохода. “Кирквуд полон этих маленьких сферических объектов. Конечно, первое сравнение, которое нам пришло на ум, – это черника. Однако это не черника”, – говорит он. Учёный также добавил, что исследователям ещё нигде на Марсе не удавалось обнаружить такое плотное скопление этих сфер.

“Черника”, которую находили в другие разы, представляет собой минералы, обработанные водой, что свидетельствует о присутствии воды в определённые моменты истории планеты. Исследователи говорят, что эти сферы твёрдые снаружи и мягкие внутри. “Они разнятся по концентрации, по структуре и составу, – говорит Сквайрс. – Перед нами замечательная геологическая загадка. У нас есть куча рабочих гипотез, и мы пока ни одной из них не отдаём предпочтения”.