У астрономов появился уникальный шанс подвергнуть тщательной практической проверке положения теории относительности. В прошлом году была обнаружена покоящаяся сверхмассивная чёрная дыра на удалении около 4 млрд. световых лет от Земли. В марте этого года наблюдался редкий феномен: чёрная дыра с массой в миллионы солнечных захватила своим гравитационным полем и стала поглощать звезду – см. видео.

http://youtu.be/zuCDLhdVaBk

В результате этого процесса сформировался аккреционный диск, и образовался источник квазипериодического рентгеновского излучения (Swift J1644+57’s), направленного в сторону Земли. Согласно современным представлениям, оно испускается из области между внутренней стабильной круговой орбитой и условной границей под названием “горизонт событий”, где релятивистские эффекты должны проявляться максимально заметно.

Космическая обсерватория SWIFT

Открытие стало возможным благодаря космической обсерватории NASA SWIFT, оснащённой модулем раннего обнаружения всплесков в рентгеновском и гамма-диапазонах.

Этот научный инструмент, созданный при участии США, Великобритании и Италии, работает с конца 2004 года и уже внёс заметный вклад в развитие астрономии.

Спустя 9 дней наблюдение подтвердилось японским спутником Suzaku, и вскоре началась процедура длительного мониторинга объекта Swift J1644+57’s при помощи наземного оборудования.

Предварительные результаты показывают, что всплески наблюдаются каждые 3,5 минуты, что сужает вероятную область нахождения их источника до 4 – 9,3 млн. км от центра чёрной дыры. Более точное значение можно было бы получить, зная скорость вращения поглощаемой звезды и самой чёрной дыры, однако и в первом приближении полученные данные согласуются с положениями ОТО.