Операционная система Windows 8 прошла завершающую стадию подготовки – была выпущена финальная версия RTM (Release to Manufacturing?, релиз для производителей). Компания назвала даты, в которые разные группы разработчиков и партнёров смогут получить доступ к ней. Вот этот список (источник – пресс-релиз Microsoft).

  • 15 августа: Разработчики приложений для Windows 8 смогут загрузить финальную версию Windows 8 через подписку на MSDN, а также посетить Центр разработки Windows, чтобы получить доступ к финальной версии Visual Studio 2012.
  • 15 августа: ИТ-специалисты, тестирующие Windows 8 в компаниях, получат доступ к финальной версии Windows 8 по подписке TechNet.
  • 16 августа: Пользователи, участвующие в программе Microsoft Software Assurance для Windows, получат возможность загрузить версию Windows 8 Enterprise непосредственно с веб-сайта Volume License Service Center (VLSC), что позволит им протестировать и настроить корпоративную версию Windows 8 внутри своей организации.
  • 16 августа: Участники программы Microsoft Partner Network получат доступ к Windows 8.
  • 20 августа: Поставщики Microsoft Action Pack (MAPS) получат доступ к Windows 8.
  • 1 сентября: Обладатели Volume License, не принимающие участие в программе Software Assurance, смогут приобрести Windows 8 через сертифицированных партнеров компании Microsoft.

Релиз пользовательской версии Windows 8 тем временем намечен на 26 октября. До этого времени будет доступна версия Windows 8 Release Preview, которую можно скачать с сайта компании. Одновременно с Windows 8 в продажу поступят планшеты Surface и новые клавиатуры и мыши Microsoft.