Советские луноходы известны всем. Увы, с семидесятых годов прошлого века СССР, а потом и Россия не посылала к спутнику Земли ни одного аппарата. Время пришло! Рабочий прототип нового частного лунохода из Сколково выходит на испытания уже в этом году.

Он называется “Селеноход”, и разрабатывают его в космическом кластере инновационного центра “Сколково”. Разрабатывают не просто так, а для участия в международном конкурсе Google Lunar X PRIZE. В его рамках аппарат должен пройти по поверхности Луны не менее 500 метров и передать снимки на Землю. Сделать это нужно до 2015 года.

Каким образом “Селеноход” доберётся до Луны? Сейчас, как говорит исполнительный директор компании “Селеноход”, ведутся переговоры с РАН о том, чтобы направить аппарат к Луне вместе с зондом “Луна-Глоб”, который как раз в 2015 году должен будет совершить посадку на спутнике Земли. До этого рассматривалась возможность запуска на отдельной ракете “Днепр”, но от него отказались.

В конкурсе участвуют 26 команд из разных стран. Первый приз составляет 20 миллионов долларов.