Метаморфозы часты в мире животных: гусеница превращается в куколку, куколка – в бабочку, головастики становятся лягушками. Но это всего лишь изменение формы – все эти существа в любом случае остаются животными. А вот недавно открытый одноклеточный организм Mesodinium chamaeleon обладает одновременно свойствами и животного, и растения.

Mesodinium chamaeleon – это инфузория. Её обнаружил в Дании учёный Ойвинд Мойструп из Университета Копенгагена. Инфузории используют свои реснички для того, чтобы двигаться в воде. Большинство из них получают питательные вещества, поедая другие живые организмы.

Но некоторые представители вида Mesodinium, оказывается, получают питательные вещества по-другому. Они поглощают другие микроорганизмы (преимущественно водоросли криптомонады). Затем они образуют некий симбиоз: водоросль производит сахара с помощью фотосинтеза, а Mesodinium, в свою очередь, защищает её и обеспечивает возможность передвижения.