Зонд New Horizons прошёл орбиту Урана, пролетев расстояние в 2,9 млрд километров, сообщает нам NASA. Сейчас запущенный в 2006 году зонд на страшной скорости несётся к Плутону, с которым, впрочем, сможет встретиться не ранее 2015 года. К настоящему моменту зонд успел сблизиться с Марсом, астероидом 132524 APL (в 2006 году) и Юпитером (в 2007-м), чья гравитация была использована для дальнейшего разгона New Horizons.

Ожидается, что в июле 2015 года “Новые горизонты” пройдёт мимо теперь уже бывшей планеты Плутон и его трёх известных на сегодняшних день спутников – Харона, Никты и Гидры. Минимальное расстояние New Horizons до Плутона, впрочем, составит предположительно порядка 10 тысяч километров.

Зонд New Horizons (Wikipedia)
Зонд New Horizons (Wikipedia)

После этого зонд уйдёт в Пояс Койпера, где в период между 2016-2020 годами встретится с несколькими объектами, чтобы затем в 2029 году покинуть пределы Солнечной Системы.

Надо заметить, что NASA ещё в 2006 году успело назвать New Horizons самым высокоскоростным аппаратом, запущенным с Земли: с орбиты нашей планеты зонд ушёл на скорости 57600 км/ч. Прежними рекордсменами были Pioneer 10, запущенный в 1972 году и сорвавшийся с земной орбиты на скорости 52100 км/ч, и Ulysses (1990 год, скорость 55400 км/ч).

Тем не менее New Horizons, видимо, уже не удастся стать самым быстро перемещающимся межпланетным аппаратом: этот рекорд держит Voyager 1, чья скорость, после всех гравитационных разгонов достигла 62100 км/ч. New Horizons достигнет Плутона на скорости примерно 50370 км/ч, и на его пути уже не будет достаточно массивных объектов, чьё гравитационное поле он сможет использовать для ускорения.

А впрочем, самыми высокоскоростными космическими аппаратами стала пара солнечных зондов Helios, обращающиеся вокруг Солнца. Максимальная скорость, которую им удалось достичь в итоге, составила 250 тыс. км/ч, и этот рекорд едва ли сможет побить какой-либо другой запущенный с Земли зонд.