Нидерландские астрономы обнаружили новый – и очень странный – тип звёзд. Светила, располагающиеся в кластере NGC3603 (расстояние от Земли – около 20 000 св. лет), достаточно ярки, но при этом температура их поверхности для звёзд слишком низка (1700-2000 К). Такая температура характерна для коричневых карликов, разглядеть которые на таком расстоянии было бы, мягко говоря, затруднительно.

Рассеянное скопление NGC 3603.
Рассеянное скопление NGC 3603.

Наиболее вероятное объяснение заключается в следующем: “странные” звёзды достаточно молоды, и, судя по всему, вокруг них из остаточного газопылевого материала в недавнем прошлом образовывались планеты… Которые, скорее всего, под воздействием гравитации притянулись к своим звёздам и разрушились. Их останки сформировали своего рода временную газовую оболочку вокруг звёзд – временную атмосферу, как пишет New Scientist, – чья температура существенно холоднее, чем излучающая поверхность самих звёзд.

С этим, вероятно, и связан температурный парадокс. В свою очередь подобными вещами можно объяснить и довольно странный химический состав некоторых известных звёзд: повышенное содержание каких-либо химических элементов может указывать на случившееся в прошлом поглощение звездой одной или нескольких планет.

Доклад об открытии будет опубликован в ближайшем выпуске The Astrophysical Journal.