Компания Corning, известная благодаря защитным стёклам Gorilla Glass, приступила к продажам оптического кабеля с разъёмами USB 3.0. Он отличается исключительной помехозащищённостью по сравнению с традиционными медными вариантами. На практике это позволяет выполнять передачу данных на большие расстояния и достигать стабильно высоких скоростей.

На фоне развития беспроводных технологий подключение различных устройств кабелем по-прежнему остаётся самым надёжным вариантом. В большинстве случаев он также обеспечивает и более высокую скорость передачи данных, но создаёт массу неудобств. Повесить USB-модем за окно, подключить внешний жёсткий диск на соседнем столе, удалённо управлять фотоаппаратом с ноутбука – все эти повседневные задачи лимитируются длиной кабеля.

Оптический кабель Corning стандарта USB 3.0 уже продаётся на Amazon.com (фото: corning.com).
Оптический кабель Corning стандарта USB 3.0 уже продаётся на Amazon.com (фото: corning.com).

По стандарту USB предельная длина неэкранированного кабеля составляет три метра, а экранированного – пять метров. При этом сечение провода должно быть достаточно большим: индекс 20–22 по стандарту AWG, что приблизительно соответствует диаметру жил 0,8 и 0,6 мм соответственно (чем меньше номер индекса AWG, тем толще провод).

Многие производители экономят, уменьшая сечение провода, пренебрегая экранированием и защитной позолотой контактов. В результате найти качественно сделанный кабель на сегодняшнем рынке довольно сложно, и касается это не только стандарта USB.

Разумная длина любого медного кабеля ограничивается коэффициентом затухания полезного сигнала, который по мере увеличения сопротивления (потерь в проводнике) выходит за рамки допустимых пределов.

Активный кабель USB 2.0 длиной 15 м (фото: ecvv.com).
Активный кабель USB 2.0 длиной 15 м (фото: ecvv.com).

Поэтому сегодня в продаже редко можно встретить кабели USB 3.0 длиннее пяти метров. Это будут либо активные кабели с усилителями сигнала, либо очень низкокачественные шнуры, не соответствующие принятым стандартам.

При длине более пяти метров пассивные решения не обеспечивают надёжной связи, а цену активных ощутимо поднимает наличие репитера. К тому же из-за высокого сопротивления у обоих вариантов к ним можно подключать только маломощные устройства.

Избавиться от перечисленных ограничений можно таким же образом, как это сделали интернет-провайдеры, – перейти с меди на оптику. В этом случае электрический сигнал преобразуется в световые импульсы, которые можно без потерь передавать хоть на сотни метров, не опасаясь падения скорости и влияния помех.

Первой такой моделью производства Corning стал оптический удлинительный кабель USB 3.0 стандарта A длиной десять метров. Его выпуск анонсировали ещё год назад, но продажи начались только сейчас. В ролике ниже представлен тест скорости подключения на выставке CES 2013.

Внешне кабель отличают малая толщина, высочайшая гибкость и прочность, достигаемые за счёт использования фирменного оптоволокна Corning ClearCurve VSDN. Поддержка USB 2.0 сохранена, но вопрос о дальнейшей совместимости со стандартом USB 3.1 пока остаётся открытым.

В случае коммерческого успеха Corning планирует выпустить следующий, тридцатиметровый вариант. Ранее оптические кабели были непопулярным решением, поскольку часто хватало обычных медных. С принятием скоростных стандартов ситуация стала меняться.

Оптические кабели Corning (фото: theonlineengineer.org).
Оптические кабели Corning (фото: theonlineengineer.org).

Оптические кабели USB предлагается использовать дома, в офисе и в качестве походного варианта для подключения современных устройств на гарантированно высокой скорости в любом электромагнитном окружении.

Главный аналитик Mercury Research Дин Маккаррон (Dean McCarron) считает, что первыми владельцами новых оптических кабелей станут обладатели внешних жестких дисков с интерфейсом USB 3.0, а также оборудования для записи и воспроизведения видео высокой четкости. «Можно безопасно прогнозировать, что скорости передачи данных будут расти ещё больше», – поясняет он в интервью изданию PCWorld.

Параллельно в Corning анонсировали запуск производства оптических кабелей стандарта Thunderbolt 2 длиной до ста метров и со скоростью передачи данных до 20 Гбит/с.

Основных минусов у всех этих решений два – необходимость в отдельном источнике питания (по оптическому каналу его не обеспечить) и цена: за десятиметровый кабель USB 3.0 Optical на Amazon.com сегодня придётся выложить больше ста долларов.