Мексиканский инженер-химик Серхио Хесус Веласко работал над усовершенствованием впитывающего материала для подгузников, когда натолкнулся на идею консервирования воды для засушливых районов. Ученый разработал концепт «твердой воды» Solid Rain – абсорбирующего вещества, способного впитывать большое количество воды и долго её хранить. В разгар засухи «твердую воду» достаточно лишь внести в почву, и растения сами возьмут столько влаги, сколько нужно.

Эти кристаллы способны впитывать воды в 500 раз больше собственного объёма и позволяют консервировать её впрок

Solid Rain – это абсорбирующий полимер под названием полиакрилат калия. Внешне он похож на стиральный порошок или мелкозернистую соль, однако, погружаясь в воду, гранулы полимера способны впитывать влаги в 500 раз больше своего объёма. Срок хранения законсервированной таким образом воды составляет один год.

Эти кристаллы способны впитывать воды в 500 раз больше собственного объёма и позволяют консервировать её впрок
Эти кристаллы способны впитывать воды в 500 раз больше собственного объёма и позволяют консервировать её впрок

Веласко предлагает запасать воду в дождливые времена при помощи Solid Rain, а в засуху – «поливать» растения этим «твёрдым дождем». Мексиканское правительство проявило огромный интерес к изобретению, концепт Solid Rain уже получил государственную награду в области экологии, были проведены тестирования в штате Идальго, где урожайность повысилась сразу на 300 процентов. При этом стоит отметить невысокую стоимость полимера: полкилограмма полиакрилата калия оценивается примерно в 25 долларов.