Samsung готовится представить своё видение перспективы развития многоядерных процессоров архитектуры ARM. Концепция big.LITTLE будет продемонстрирована в Сан-Франциско на юбилейной шестидесятой конференции IEEE International Solid State Circuits Conference (ISSCC).

Впервые появившись в серверных решениях, многоядерные процессоры сегодня используются даже в смартфонах и медиаплеерах. При этом до сих пор остаётся актуальной задача поиска оптимальной архитектуры для работы в реальных условиях с определённым набором базовых приложений.

Разработчикам приходится искать баланс между числом ядер и их тактовой частотой, поскольку выполнение далеко не любого программного кода можно эффективно распараллелить. При этом в мобильных устройствах остро стоит вопрос о времени автономной работы и мерах по снижению тепловыделения.

Ключевая идея big.LITTLE заключается в интеграции в одном чипе двух разных кластеров. Первый будет состоять из четырёх высокопроизводительных ядер Cortex-A15, работающих на частоте 1,8 ГГц. Второй кластер будет представлен энергоэффективными ядрами Cortex-A7 с частотой 1,2 ГГц. Связь всех ядер обеспечит новый внутренний интерфейс CoreLink CCI-400 (Cache Coherent Interconnect).

Конвейер Cortex-A7

Такой подход отличается от классической многоядерной архитектуры, в которой все вычислительные узлы обладают одинаковой производительностью. Распределение нагрузки между разными ядрами позволит увеличить время автономной работы при сохранении быстрого отклика многозадачной операционной системы.

Конвейер Cortex-A15

Ядрам Cortex-A7 достанутся преимущественно фоновые задачи, в то время как ядра Cortex-A15 будут задействованы ограниченное время при выполнении ресурсоёмких приложений.

Сравнение Cortex-A7 и Cortex-A15

Официальный анонс big.LITTLE состоится 19 февраля 2013 года в ходе доклада “28nm High-κ Metal-Gate Heterogeneous Quad-Core CPUs for High-Performance and Energy-Efficient Mobile Application Processor”.