Благодаря успешному выполнению программы освоения поверхности Марса, NASA получило финансирование для продолжения изучения Красной планеты. Сейчас агентство приступило к подготовке миссии InSight. В её рамках уже в 2016 году новая автоматическая станция сможет взять первые пробы глубинных слоёв марсианского грунта и пролить свет на внутреннюю структуру планеты – смотрите видео.

Этот ролик демонстрирует концепцию проекта InSight.

http://youtu.be/W70D26sYWUQ

Инструменты для будущей миссии разработаны в трёх научных центрах: лаборатории реактивного движения NASA под руководством Брюса Банердта (Burce Banerdt), в национальном центре исследований (CNES) французского космического агентства и в германском аэрокосмическом центре.

Всего на аппарате будет установлено четыре научных прибора и вспомогательное оборудование. NASA предоставит бортовой инструмент для точного определения параметров вращения планеты и наклона её оси, а также дистанционно управляемый манипулятор и две камеры. CNES разработает прибор для измерения сейсмической активности. Германский аэрокосмический центр предоставит анализатор подземных тепловых потоков.

Компьютерная модель автоматической станции проекта NASA InSight

Посадка на Марс запланирована на август 2016 года. Расчётная продолжительность исследовательской программы составляет два земных года (чуть более одного марсианского). Insight – 12-я миссия NASA в серии программ Discovery, направленных на изучение Солнечной системы. Она во многом основана на технологии успешного проекта Phoenix Lander 2007 года. Программа исследования характеризуется низкой степенью риска и высокой научной отдачей инвестиций.

Отдельно отмечается, что бюджет всех программ серии Discovery традиционно считается ограниченным. Стоимость миссии InSight, за исключением расходов на запуск ракеты-носителя, была оценена всего в 425 млн долларов. Для сравнения, стоимость Северо-Сибирской железнодорожной магистрали в 15 раз выше.

Основные вопросы, на которые помогут ответить результаты будущих исследований, касаются структуры коры и ядра Марса. Недавно “Компьютерра” писала о косвенных признаках наличия у Марса тектонической активности. InSight поможет подтвердить или опровергнуть наблюдения планетарного геолога профессора Эн Иня.

От полученных данных напрямую зависит перспектива появления у планеты магнитосферы достаточной силы для защиты от солнечного ветра и удержания атмосферы. Другой важной задачей является предварительный поиск воды в глубоких слоях коры планеты. Данные миссии InSight станут основополагающими при разработке программ колонизации Марса.