Нейрохирургам в США удалось частично вернуть подвижность рукам престарелого пациента, оставшегося парализованным в результате аварии в 2008 году. В связи с переломом позвоночника у основания шеи нервы, передававшие сигналы от мозга к рукам и ногам, оказались повреждены, что привело к частичному параличу.

В ходе уникальной операции медики извлекли неповреждённые нервные волокна из локтя пациента и использовали их для восстановления связи нервов, располагающихся в ладонях и пальцах, с головным мозгом.

Для пересадки использовался нерв, управляющий сокращениями брахиалиса – мышцы, отвечающей за сгибы локтя. Медики утверждают, что её функции легко возьмут на себя окружающие мускулы, так что это, по существу, не проблема.

Чем пациент до этого не мог двигать вовсе, так это пальцами. Теперь он по крайней мере может удерживать в руках предметы. Вряд ли это сильно упростит ему жизнь, однако для медиков это колоссальный прогресс.