NASA опубликовало поистине роскошнейшую фотографию умирающей звезды, находящейся на стадии, называемой “протопланетарной туманностью”. Это довольно короткий (продолжительностью несколько тысяч лет) этап эволюции звезды, предшествующий этапу “планетарная туманность”.

Туманность Яйцо: сколько звёзд скрывается под слоем пыли?
Туманность Яйцо (фото ESA/Hubble, NASA)

Планетарная туманность Яйцо впервые была замечена “менее 40 лет назад”, и многие её особенности остаются загадкой.

Находящаяся в центре звезда окружена плотнейшим газово-пылевым облаком, состоящим из выброшенного самой звездой вещества. Астрономы предполагают, что это облако на самом деле представляет собой быстро вращающийся диск, сквозь наиболее тонкие области которого пробиваются лучи света.

Почему лучи выглядят как двойные, не до конца понятно, но уже выдвинуто предположение, что в пылевом облаке скрывается не одна, а сразу две звезды – парная система. В таком случае, кажется, можно смело переименовывать туманность из “Яйца” в “Гнездо”.

Снимок был сделан широкоугольной и планетарной камерой (Wide Field and Planetary Camera), установленной на телескопе “Хаббл”.