Сотрудникам Кэмбриджского университета удалось создать искусственные аналоги ДНК и РНК, способные хранить генетическую информацию. Шесть “ксенонуклеиновых кислот” (XNA), в которых дезоксирибозы (сахара) ДНК были заменены на другие сахара или даже синтетические полимеры.

Исследователям также удалось выработать ферменты (полимеразы), способные копировать гены из молекулы ДНК в молекулу КсНК, а также и другие ферменты, способные производить обратный процесс.

В ходе экспериментов удалось успешно передать информацию от одной молекулы КсНК молекуле ДНК, а затем эта информация была скопирована в совершенно новую молекулу КсНК.

Всего с помощью замены естественных сахаров на искусственные полимеры исследователям удалось создать шесть “генетических систем”, оказавшихся способными к передаче генной информации и продемонстрировавших способность к дарвиновской эволюции.