Американский зонд Messenger, 18 марта вышедший на орбиту Меркурия, активировал своё оборудование и прислал первые снимки поверхности самой близкой к Солнцу планеты. NASA опубликовало пока только один (см. ниже), отмечая, что это первая в истории фотография Меркурия с такого ракурса. Самыми заметными деталями на снимке являются гигантский восьмидесятикилометровый кратер Дебюсси с расходящимися от него во все стороны светлыми лучами. Слева и чуть ниже на фотографии располагается кратер Матабеи, привлекающий внимание тем, что его лучи – темнее окружающей поверхности.

Зонд Messenger прислал первые снимки поверхности Меркурия
Первый снимок с зонда Messenger. Нажмите на картинку, чтобы просмотреть оригинальное изображение.

За первые шесть часов Messenger сделал ещё почти четыре сотни снимков, которые и отправил, как говорится, оптовой партией. Сегодня NASA планирует провести телеконференцию, на которой будут представлены и другие снимки, сделанные Messenger.