Космическая обсерватория европейского космического агентства Planck, задачей которой является изучение реликтового излучения Большого взрыва, сделала первую фотографию Вселенной. Яркий свет на переднем плане – это Млечный Путь, наша галактика, а горизонтальная полоса – её ядро, в которой идёт активное образование звёзд. В принципе, на фотографии даже не звёзды (поскольку аппарат регистрирует только длинные волны), а газ и пыль из которых они формируются.

Но, конечно, самое главное – не Млечный путь, а часть снимка в жёлтых и красных тонах, то самое реликтовое излучение, позволяющее узнать о том, как развивалась Вселенная вскоре после своего рождения. Анализ полученных данных, впрочем, – процесс достаточно долгий и учёные обещают конкретные результаты не раньше конца 2012 года. К тому же, по одному снимку судить о чём-либо сложно, поэтому космический телескоп сделает ещё как минимум четыре подобные фотографии.