Прототип европейского боевого дрона под названием nEUROn совершил испытательный полёт 1 декабря 2012 года. Беспилотный аппарат взлетел с базы ВВС на юге Франции и выполнял различные фигуры пилотажа в течение 25 минут под управлением двух остававшихся на земле лётчиков-испытателей – смотрите видео.

В данном общедоступном ролике показаны только взлёт и посадка. Демонстрация полёта ограничивается буквально несколькими секундами – видимо, на то есть свои причины.

nEUROn лишён вертикального стабилизатора в хвостовом оперении – это одна из мер снижения заметности, аналогичная применяемой в стратегическом бомбардировщике Northrop B-2 Spirit.

Northrop B-2 Spirit (фото:John Lasky)

Программа переоснащения европейских военно-воздушных сил, всё большая роль в которых отводится беспилотным летательным аппаратам, была запущена Францией в 2003 году. Она осуществляется при поддержке Италии, Швеции, Испании, Швейцарии и Греции. Однако при стоимости 406 млн евро доля инвестиций Франции составляет примерно половину.

Серийный выпуск боевых дронов на основе nEUROn планируется освоить к 2030 году. Вопреки устоявшемуся мнению, командование ВВС европейских стран не стремится вытеснить беспилотниками привычные самолёты и по-прежнему считает незаменимой роль опытных лётчиков.

Первый испытательный полёт БПЛА nEUROn (фото: Dassault Aviation / AFP, R. Michelin)

В соответствии с принятой стратегией у БПЛА есть вполне определённый круг задач, при решении которых подвергать риску пилотов сегодня просто неоправданно. Среди них разведка и уничтожение средств ПВО противника, быстрое реагирование в условиях сильного дефицита информации (например, в первый день конфликта).